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3.200 megapíxeles: la cámara más grande del mundo para buscar mundos alienígenas

Los investigadores del Laboratorio Nacional de Aceleradores de SLAC están a punto de terminar con el Cámara del Gran Telescopio de Rastreo Sinóptico (LSST), la cámara digital más grande del mundo jamás construida para la astronomía.

El Cámara LSST es aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño y pesa tres toneladas. Cuenta con una lente frontal ancha de cinco pies y un sensor de 3,200 megapíxeles que se enfriará a -100 grados Celcius para reducir el ruido.

La cámara eventualmente vivirá sobre el Telescopio de Rastreo Simonyi del Observatorio Vera C. Rubin en Chile, donde tendrá la tarea de observar el cielo nocturno durante una década con el objetivo de proporcionar un tesoro de datos que los científicos estudiarán para tratar de comprender algunos de los mayores misterios del universo, incluida la naturaleza de la energía oscura, la materia oscura y planetas habitados o habitables.


La cámara óptica de gran apertura y campo amplio es capaz de ver la luz desde las longitudes de onda ultravioleta cercana al infrarrojo cercano y se compone de 189 sensores de dispositivos de carga acoplada (CCD) dispuestos en un total de 21 matrices cuadradas de tres por tres montadas en plataformas llamadas balsas.

SLAC explica que el plano focal de 64 centímetros de ancho corresponde a un campo de visión de 3,5 grados, lo que significa que la cámara puede capturar más de 40 veces el área de la luna llena en el cielo con cada exposición.

No solo el sensor es el más grande del mundo, sino que la lente también se ajusta a esa descripción a 1,57 metros (cinco pies) de ancho, ya ha sido reconocida como la óptica más grande del mundo por el Libro Guinness de los Récords. La luz se reflejará a través de un conjunto de espejos, el más grande de los cuales tiene 27 pies de ancho. Cuando esté operativo, el detector de 3,2 gigapíxeles capturará 15 terabytes de datos por noche durante su estudio de 10 años mientras investiga 37 mil millones de estrellas, galaxias y exoplanetas habitables o no.

En este momento, la cámara masiva se encuentra en una instalación justo al sur de San Francisco, donde ha estado en construcción. durante los últimos siete años. Si todo va según lo planeado, la cámara LSST se reubicará en su destino final en mayo de 2023.

Si bien la cámara está casi completa, todavía quedan algunos componentes. La clave para su funcionamiento son seis filtros que caben sobre la lente, explica Espectro IEEE. Cada uno de estos filtros está recubierto para permitir solo una cierta longitud de onda de la luz y se construyeron en dos ubicaciones: Massachusetts y Provenza, Francia. Actualmente se encuentran en la misma instalación que la cámara LSST, pero aún no se han instalado.


Una vez que estén en su lugar, la cámara pasará por las pruebas finales antes de ser empaquetada para su largo viaje hacia el sur, que tendrá lugar en un avión de carga Boeing 747 especialmente fletado para un vuelo directo. Después de su instalación, el equipo espera que tome sus primeras fotos en 2024.

Créditos de la imagen: Jacqueline Ramseyer Orrell, Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC

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