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Agua líquida en Marte

Grietas fotografiadas por la MRO de la NASA en Marte (ilustración ficticia)

Grietas fotografiadas por la MRO de la NASA en Marte (ilustración ficticia)


Durante años se ha especulado la existencia de vida en Marte, hasta que hemos sido capaces de enviar misiones no tripuladas al planeta rojo y apuntar nuestros telescopios más potentes para dejar esta idea de lado. Puede parecer ironía del destino pero de repente volvemos a tener esperanza de encontrar algo allí ¿por qué?

La sonda MRO de la NASA, Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio norte americana, ha fotografiado el pasado mes de septiembre una zona del planeta hasta entonces desconocida. Los astrónomos han detectado unas grietas y después de estudiarlas han podido llegar a la conclusión de que se trata de agua en estado líquido. ¿Cómo puede ser? Igual que la Tierra, el planeta rojo tiene colinas con la cima helada y en consecuencia del cambio de temperatura, durante las estaciones más cálidas provocaría el deshielo, pero no quiere decir que se trate de agua dulce. Hay una probabilidad bastante grande de que estemos hablando de agua salada, pues según muestras recogidas por el robot Curiosity en el cráter Gale, los resultados muestran la presencia de sales hidratadas. Las sales permiten que el agua permanezca líquida a temperaturas muy bajas, de hasta 70 grados bajo cero. Por lo tanto el agua estaría en forma de salmueras.

-Entonces ¿es posible que Marte albergue vida?

Imaginaros el desierto de Atacama en Chile, bien ¿hay vida allí? Es lo que sostienen investigadores de la NASA en conjunto con el Instituto Tecnológico de Georgia en EE UU. Hay una gran presencia de sales que permiten la vida de varias comunidades microbianas allí, pero aún así en Marte las soluciones salinas puede que sean demasiados débiles como para albergar vida.

Cráter Gale posiblemente inundado (ilustración ficticia).

Cráter Gale posiblemente inundado (ilustración ficticia).


En las últimas observaciones hechas en Marte, se ha estudiado el comportamiento del cambio de color de las grietas y se estima que el agua tendría aproximadamente -23ºC, en épocas de menos frío. Cuando las temperaturas bajan, las corrientes desaparecen. Es decir, solo en las épocas cálidas el agua esta presente.

Con todo, la NASA no se desilusiona y sigue buscando rastros de vida en este planeta desértico. Lo que si sabemos es que este descubrimiento es muy importante para las misiones futuras y para reflexionar acerca de nuestros criterios. No siempre la vida esta donde nosotros creemos que esta, ni siempre podemos decir que no la hay cuando finalmente si la hay.


En este exacto momento el Curiosity viaja hacia las grietas, y pronto sabremos más sobre la vida en Marte.

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