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Antropoceno lunar: la exploración del satélite natural

  • El Antropoceno Lunar, propuesto por los investigadores, marca el importante impacto humano en la Luna desde 1959, abogando por la preservación del patrimonio lunar y una futura exploración responsable.


Actividad de la superficie lunar del Apolo 15. Referencia: NASA Photo ID AS15-87-11847
Actividad de la superficie lunar del Apolo 15. Referencia: NASA Photo ID AS15-87-11847

Los seres humanos perturbaron por primera vez el polvo lunar el 13 de septiembre de 1959, cuando la nave espacial no tripulada de la URSS Luna 2 se posó en la superficie lunar. En las décadas siguientes, más de cien naves espaciales más han tocado la Luna, tanto con tripulación como sin tripulación, a veces aterrizando y otras chocando. Los más famosos fueron los módulos lunares Apolo de la NASA, que transportaron humanos a la superficie de la luna para asombro de la humanidad.


En los próximos años, las misiones y proyectos ya planeados cambiarán la faz de la Luna de maneras más extremas. Ahora, según antropólogos y geólogos de la Universidad de Kansas, es hora de reconocer que los humanos se han convertido en la fuerza dominante que da forma al entorno de la Luna al declarar una nueva época geológica para la Luna: el Antropoceno Lunar.


En un comentario publicado en Nature Geoscience, sostienen que la nueva época pudo haber comenzado en 1959, gracias a Luna 2.


Los brillantes destellos del sol y las largas sombras oscuras dramatizan esta imagen de la superficie lunar tomada por el astronauta del Apolo 11 Neil Armstrong, el primero en caminar sobre la Luna. En la foto aparece el módulo lunar de la misión, el Eagle, y el piloto del módulo lunar con traje espacial, Buzz Aldrin, desplegando una larga hoja de aluminio también conocida como Solar Wind Collector. Crédito: NASA
Los brillantes destellos del sol y las largas sombras oscuras dramatizan esta imagen de la superficie lunar tomada por el astronauta del Apolo 11 Neil Armstrong, el primero en caminar sobre la Luna. En la foto aparece el módulo lunar de la misión, el Eagle, y el piloto del módulo lunar con traje espacial, Buzz Aldrin, desplegando una larga hoja de aluminio también conocida como Solar Wind Collector. Crédito: NASA


Antropoceno lunar: cambiando el paisaje


"La idea es muy similar a la discusión sobre el Antropoceno en la Tierra: la exploración de cuánto han impactado los humanos en nuestro planeta", dijo el autor principal Justin Holcomb, investigador postdoctoral del Servicio Geológico de Kansas en KU. “El consenso es que en la Tierra el Antropoceno comenzó en algún momento del pasado, ya sea hace cientos de miles de años o en la década de 1950. De manera similar, en la Luna, sostenemos que el Antropoceno Lunar ya ha comenzado, pero queremos evitar daños masivos o un retraso en su reconocimiento hasta que podamos medir un halo lunar significativo causado por actividades humanas, lo cual sería demasiado tarde”.


Holcomb colaboró ​​en el artículo con los coautores Rolfe Mandel, profesor distinguido de antropología de la Universidad, y Karl Wegmann, profesor asociado de ciencias marinas, terrestres y atmosféricas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte .


Holcomb dijo que espera que el concepto del Antropoceno Lunar pueda ayudar a disipar el mito de que la Luna es un entorno inmutable, apenas afectado por la humanidad.



a) Cráter formado por el impacto de la sonda lunar Ranger 6 de EE.UU. en 1964 (b) Sitio de impacto de la etapa superior del Saturno IVB del Apolo 13 de EE.UU. de 1970; (c) El lugar del accidente del módulo de aterrizaje lunar Beresheet de Israel desde un aterrizaje suave en 2019; d) el módulo de aterrizaje lunar Chang'e 4 de China, lanzado en 2018; (e) Fotografía y huella parcial dejada por el astronauta Charles Duke durante la misión Apolo 16 de Estados Unidos en 1972; (f) Sitio del paquete de experimentos de la superficie lunar del Apolo 17 de EE. UU. en 1972, que muestra el gravímetro de la superficie lunar en primer plano y el módulo lunar al fondo; g) la sonda Surveyor 3 de la NASA de los Estados Unidos que aterrizó en 1967 y las huellas del Apolo 13 que se produjeron más de tres años después, lo que dio lugar a la recuperación de algunos componentes de la sonda; (h) Huellas del rover ruso Lunokhod 2 desplegado durante la misión Luna 21 de 1973. Crédito: Holcomb et al.
a) Cráter formado por el impacto de la sonda lunar Ranger 6 de EE.UU. en 1964 (b) Sitio de impacto de la etapa superior del Saturno IVB del Apolo 13 de EE.UU. de 1970; (c) El lugar del accidente del módulo de aterrizaje lunar Beresheet de Israel desde un aterrizaje suave en 2019; d) el módulo de aterrizaje lunar Chang'e 4 de China, lanzado en 2018; (e) Fotografía y huella parcial dejada por el astronauta Charles Duke durante la misión Apolo 16 de Estados Unidos en 1972; (f) Sitio del paquete de experimentos de la superficie lunar del Apolo 17 de EE. UU. en 1972, que muestra el gravímetro de la superficie lunar en primer plano y el módulo lunar al fondo; g) la sonda Surveyor 3 de la NASA de los Estados Unidos que aterrizó en 1967 y las huellas del Apolo 13 que se produjeron más de tres años después, lo que dio lugar a la recuperación de algunos componentes de la sonda; (h) Huellas del rover ruso Lunokhod 2 desplegado durante la misión Luna 21 de 1973. Crédito: Holcomb et al.

Mito de la luna estática


"Los procesos culturales están empezando a superar el trasfondo natural de los procesos geológicos en la Luna", dijo Holcomb. “Estos procesos implican el movimiento de sedimentos, a los que nos referimos como 'regolito', en la Luna. Normalmente, estos procesos incluyen impactos de meteoritos y eventos de movimientos masivos, entre otros. Sin embargo, cuando consideramos el impacto de los rovers, los módulos de aterrizaje y el movimiento humano, perturban significativamente el regolito. En el contexto de la nueva carrera espacial, el paisaje lunar será completamente diferente dentro de 50 años. Estarán presentes varios países, lo que generará numerosos desafíos. Nuestro objetivo es disipar el mito de la estática lunar y enfatizar la importancia de nuestro impacto, no sólo en el pasado sino también en el presente y en el futuro. Nuestro objetivo es iniciar debates sobre nuestro impacto en la superficie lunar antes de que sea demasiado tarde”.


Si bien muchos entusiastas del aire libre están familiarizados con los principios de “ No dejar rastro ”, no parecen existir en la luna. Según los autores, los desechos de las misiones humanas a la Luna incluyen “componentes de naves espaciales desechados y abandonados, bolsas de excrementos humanos, equipo científico y otros objetos (por ejemplo, banderas, pelotas de golf, fotografías, textos religiosos)”.


"Sabemos que si bien la Luna no tiene atmósfera ni magnetosfera, sí tiene una delicada exosfera compuesta de polvo y gas, así como hielo dentro de áreas permanentemente sombreadas, y ambas son susceptibles a la propagación de los gases de escape", escribieron los autores. "Las futuras misiones deben considerar la mitigación de los efectos nocivos en los entornos lunares".


Preservando el patrimonio lunar


Si bien Holcomb y sus colegas quieren utilizar el Antropoceno Lunar para resaltar el potencial impacto ambiental negativo de la humanidad en la Luna, también esperan llamar la atención sobre la vulnerabilidad de los sitios lunares con valor histórico y antropológico, que actualmente no tienen ningún carácter legal o político. protecciones contra perturbaciones.


"Un tema recurrente en nuestro trabajo es la importancia del material lunar y las huellas en la Luna como recursos valiosos, similares a un registro arqueológico que estamos comprometidos a preservar", dijo Holcomb. "El concepto de Antropoceno Lunar tiene como objetivo generar conciencia y contemplación sobre nuestro impacto en la superficie lunar, así como nuestra influencia en la preservación de artefactos históricos".


El investigador de la KU dijo que este campo del "patrimonio espacial" tendría como objetivo preservar o catalogar elementos como vehículos espaciales, banderas, pelotas de golf y huellas en la superficie de la luna.


"Como arqueólogos, percibimos las huellas en la Luna como una extensión del viaje de la humanidad fuera de África, un hito fundamental en la existencia de nuestra especie ", dijo Holcomb. “Estas huellas están entrelazadas con la narrativa general de la evolución. Es dentro de este marco que buscamos captar el interés no sólo de los científicos planetarios sino también de los arqueólogos y antropólogos que normalmente no participan en debates sobre la ciencia planetaria”.


 

Referencia: 8 de diciembre de 2023, Geociencia de la naturaleza .

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