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Ariane 6: el nuevo cohete de transporte de Europa

El nuevo vehículo de lanzamiento Ariane 6 de Europa será capaz de realizar una amplia gama de misiones.

Ilustración del nuevo Ariane 6. Crédito: Ariane Group

Ariane 6 estará disponible en dos versiones según el rendimiento requerido: Ariane 62 con dos elevadores de correa y Ariane 64 con cuatro.


  1. Ariane 62 puede lanzar cargas útiles de aproximadamente 4500 kg en una órbita de transferencia geoestacionaria o 10 300 kg en órbita terrestre baja.

  2. Ariane 64 puede lanzar cargas útiles de aproximadamente 11 500 kg a una órbita de transferencia geoestacionaria y 20 600 kg a una órbita terrestre baja.


Con más de 60 metros de altura, Ariane 6 pesará casi 900 toneladas cuando se lance con una carga útil completa, aproximadamente el equivalente a un avión de pasajeros Airbus A380 y medio.

Para el desarrollo de Ariane 6, la ESA está trabajando con una red industrial de más de 600 empresas en 13 países europeos, incluidas 350 pequeñas y medianas empresas, dirigidas por el contratista principal ArianeGroup.


Mientras tanto, la agencia espacial de Francia, CNES, está preparando las instalaciones de lanzamiento de Ariane 6 en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.


Flexibilidad

Ariane 6 tendrá la flexibilidad de lanzar cargas útiles pesadas y ligeras a una amplia gama de órbitas para aplicaciones como la observación de la Tierra, las telecomunicaciones, la meteorología, la ciencia y la navegación.

Portadores de carga útil de Ariane 6 . Crédito: ESA

Los portadores de carga útil permiten que los satélites pequeños de menos de 200 kg viajen “a cuestas” en el lanzamiento de la carga útil principal, combinando eficientemente las cargas útiles en la misma misión.


Estos adaptadores especiales han sido desarrollados a través de la iniciativa de oportunidad de lanzamiento de bajo costo del satélite Light de la ESA.


Un servicio de ‘lanzamiento múltiple’ de viaje compartido ofrece oportunidades de lanzamiento rentables para satélites pequeños, desde CubeSats hasta microsats y minisats, demostradores de tecnología hasta megaconstelaciones.

Esto es especialmente útil para las pequeñas empresas que desean acceder a la creciente industria espacial.

Ariane 6 elementos


Ariane 6 consta de tres etapas: dos o cuatro elevadores con correa y una etapa superior e inferior: el núcleo central.


La etapa inferior con propulsores de cohetes sólidos (SRB) propulsa al Ariane 6 en la primera fase de vuelo, entregando 135 toneladas de empuje en el vacío. La etapa central está impulsada por el Vulcain 2.1 de combustible líquido, un motor mejorado derivado del Vulcain 2 de Ariane 5, y dos o cuatro propulsores P120C conectados para proporcionar un empuje adicional en el despegue.


La etapa superior está impulsada por el motor Vinci reiniciable alimentado por hidrógeno y oxígeno líquido criogénico. Esto permite que Ariane 6 alcance un rango de órbitas en una sola misión para entregar más cargas útiles. La etapa superior generalmente se quemará una, dos o más veces para alcanzar las órbitas requeridas. Después de la separación de la carga útil, habrá una quema final para sacar de órbita la etapa superior y mitigar los desechos espaciales.


El carenado en forma de ojiva de la parte superior del Ariane 6 está disponible en dos tamaños, 20 m (A64/A62) y 14 m (A62). Ambos tienen 5,4 m de diámetro y están fabricados en composite fibra de carbono-polímero ‘curado’ en horno industrial. El carenado protege a los satélites de las tensiones térmicas, acústicas y aerodinámicas en el ascenso al espacio.


Zona de lanzamiento

Ariane 6 se lanzará desde el Puerto Espacial Europeo, en Kourou, Guayana Francesa (América del Sur).

El complejo de lanzamiento cubre 170 hectáreas, con edificios en 18 hectáreas. El sitio está ubicado a 17 km de la ciudad de Kourou ya 4 km al oeste de la plataforma de lanzamiento de Ariane 5. Con una amplia distancia de la ciudad de Kourou, esta ubicación minimiza las restricciones de seguridad de vuelo para las trayectorias del lanzador hacia el este y el norte.


Las estructuras principales incluyen el edificio de ensamblaje de vehículos de lanzamiento, el pórtico móvil y la plataforma de lanzamiento.


El edificio de ensamblaje de vehículos de lanzamiento: una estructura de 20 m de altura, 112 m de largo y 41 m de ancho, ubicada a 1 km de la zona de lanzamiento. Se utiliza para la integración horizontal y la preparación antes del lanzamiento a la zona de lanzamiento.


El pórtico móvil : una estructura metálica móvil de 90 metros de altura que pesa 8200 toneladas cuando está completamente equipada, que rueda sobre rieles. 8200 toneladas, que son más de 8 millones de kilogramos, son casi mil toneladas más pesadas que la Torre Eiffel y equivalen a la masa de aproximadamente 1640 elefantes. El pórtico móvil está equipado con plataformas para dar acceso al vehículo de lanzamiento para su integración en la plataforma de lanzamiento. Almacena y protege Ariane 6 hasta que se retrae antes del lanzamiento.


La plataforma de lanzamiento tiene 28,5 m de profundidad y 200 m de ancho, formada con suficiente hormigón para llenar 67 piscinas olímpicas, aproximadamente 167.500 metros cúbicos. Se compone de una mesa de lanzamiento de acero de 700 toneladas que sostiene el Ariane 6. Los deflectores de acero canalizan las columnas de fuego del Ariane 6 en el despegue hacia los túneles de escape enterrados profundamente debajo de la mesa de lanzamiento. Cuatro mástiles de protección contra rayos y una torre de agua para sistemas de diluvio también forman parte de la plataforma de lanzamiento.


Antecedentes y responsabilidades

La decisión de iniciar el desarrollo de Ariane 6 se tomó en la reunión de nivel ministerial del Consejo de la ESA en diciembre de 2014, con la motivación principal de mantener el liderazgo de Europa en el mercado de servicios de lanzamiento comercial que cambia rápidamente y al mismo tiempo responder a las necesidades de la independencia europea en el acceso y usando el espacio.


El papel de la ESA en el desarrollo de Ariane 6 es supervisar el proceso de adquisición, además de estar a cargo de la arquitectura del sistema de lanzamiento general.


Las industrias de toda Europa están a cargo de construir el vehículo de lanzamiento y sus componentes, con ArianeGroup como contratista principal y autoridad de diseño. El propulsor sólido P120C que usarán Ariane 6 y Vega-C, está desarrollado conjuntamente por ArianeGroup y Avio, en nombre de su empresa conjunta Europropulsion 50/50.


Si bien la ESA proporciona los requisitos del sistema de lanzamiento para las misiones institucionales, la industria es responsable de identificar los requisitos del mercado comercial, dada su futura responsabilidad en el uso comercial del sistema de lanzamiento.

 
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