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Astrónomos calculan la edad del cúmulo globular Terzan 4

El telescopio espacial Hubble sigue sorprendiendo con sus imágenes. Un grupo de astrónomos lo ha utilizado para estudiar el cúmulo globular Terzan 4 ubicado en el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Cúmulo globular Terzan 4 visto el 12 de septiembre de 2022. Crédito:ESA/Hubble y NASA, R. Cohen

Una brillante multitud de estrellas en el cúmulo globular Terzan 4 llenan esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Los cúmulos globulares son colecciones de estrellas unidas por su atracción gravitacional mutua, y pueden contener millones de estrellas individuales. Como muestra esta imagen, el corazón de un cúmulo globular como Terzan 4 es un campo de estrellas densamente poblado y abarrotado, ¡lo que crea imágenes espectaculares!

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Hubble Sigue siendo una herramienta esencial

El lanzamiento del Hubble en 1990 revolucionó el estudio de los cúmulos globulares. Las estrellas individuales en estas densas multitudes son casi imposibles de distinguir entre sí con telescopios terrestres, pero se pueden separar utilizando telescopios espaciales. Los astrónomos han aprovechado la visión cristalina del Hubble para estudiar las estrellas que componen los cúmulos globulares, así como la forma en que estos sistemas cambian con el tiempo.

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Los resultados de la observación

Esta observación en particular proviene de astrónomos que utilizan el Hubble para explorar Terzan 4 y otros cúmulos globulares para comprender la forma, densidad, edad y estructura de los cúmulos globulares cerca del centro de la Vía Láctea.

A diferencia de los cúmulos globulares en otras partes del cielo, estos cúmulos globulares han evadido la observación detallada debido a las nubes de gas y polvo que se arremolinan alrededor del núcleo galáctico. Estas nubes borran la luz de las estrellas en un proceso al que los astrónomos se refieren como “extinción” y complican las observaciones astronómicas.

Los astrónomos aprovecharon la sensibilidad de dos de los instrumentos del Hubble. La Cámara Avanzada para Encuestas y la Cámara de Campo Amplio 3, para superar el impacto de la extinción en Terzan 4.

Al combinar las imágenes del Hubble con un sofisticado procesamiento de datos, los astrónomos pudieron determinar las edades de los cúmulos globulares galácticos. Terzan 4 existe desde mil millones de años, ¡una medición relativamente precisa en términos astronómicos!

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