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Astrónomos descubren campos magnéticos en espiral en el borde del agujero negro central de la Vía Láctea

Un equipo internacional de astrónomos ha hecho un descubrimiento sin precedentes: campos magnéticos fuertes y organizados que giran en espiral desde el borde del agujero negro supermasivo Sagitario A (Sgr A), ubicado en el centro de la Vía Láctea.


La colaboración del Event Horizon Telescope (EHT), que produjo la primera imagen de nuestro agujero negro de la Vía Láctea publicada en 2022, ha capturado una nueva vista del objeto masivo en el centro de nuestra galaxia: cómo se ve en luz polarizada. Esta es la primera vez que los astrónomos han podido medir la polarización, una característica de los campos magnéticos, tan cerca del borde de Sagitario A*. Esta imagen muestra la vista polarizada del agujero negro de la Vía Láctea. Las líneas superpuestas en esta imagen marcan la orientación de la polarización, que está relacionada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. Crédito: Colaboración EHT
La colaboración del Event Horizon Telescope (EHT), que produjo la primera imagen de nuestro agujero negro de la Vía Láctea publicada en 2022, ha capturado una nueva vista del objeto masivo en el centro de nuestra galaxia: cómo se ve en luz polarizada. Esta es la primera vez que los astrónomos han podido medir la polarización, una característica de los campos magnéticos, tan cerca del borde de Sagitario A*. Esta imagen muestra la vista polarizada del agujero negro de la Vía Láctea. Las líneas superpuestas en esta imagen marcan la orientación de la polarización, que está relacionada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. Crédito: Colaboración EHT

Esta nueva imagen, obtenida por el Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT), revela una estructura similar a la observada en el agujero negro de la galaxia M87, lo que sugiere que estos campos magnéticos intensos podrían ser comunes en este tipo de objetos celestes.


Los campos magnéticos en espiral


La imagen del EHT muestra una estructura en forma de anillo brillante alrededor del agujero negro, la cual se interpreta como la polarización de la luz emitida por el gas caliente que orbita alrededor de Sgr A*. Esta polarización indica la presencia de campos magnéticos, que en este caso se encuentran alineados y retorcidos en forma de espiral.


Un hallazgo de gran importancia en la Vía Láctea


Este descubrimiento tiene importantes implicaciones para la comprensión de los agujeros negros supermasivos. Los campos magnéticos podrían desempeñar un papel crucial en la formación y evolución de estos objetos, así como en la alimentación de los chorros de materia que emanan de ellos.



A la izquierda, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*, se ve en luz polarizada; las líneas visibles indican la orientación de la polarización, que está relacionada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. En el centro, la emisión polarizada del centro de la Vía Láctea, captada por SOFIA. En la parte trasera a la derecha, la Colaboración Planck cartografió las emisiones polarizadas del polvo a lo largo de la Vía Láctea. Crédito: S. Issaoun, Colaboración EHT
A la izquierda, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*, se ve en luz polarizada; las líneas visibles indican la orientación de la polarización, que está relacionada con el campo magnético alrededor de la sombra del agujero negro. En el centro, la emisión polarizada del centro de la Vía Láctea, captada por SOFIA. En la parte trasera a la derecha, la Colaboración Planck cartografió las emisiones polarizadas del polvo a lo largo de la Vía Láctea. Crédito: S. Issaoun, Colaboración EHT


Un nuevo capítulo en la astrofísica


Las observaciones del EHT abren un nuevo capítulo en la astrofísica, permitiéndonos estudiar con mayor detalle los campos magnéticos en los agujeros negros supermasivos. Se espera que en el futuro, con nuevas observaciones y mejoras en la tecnología, se obtengan imágenes aún más precisas y reveladoras de estos fascinantes objetos celestes.

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