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Astrónomos descubren un nuevo tipo de estrella

Astrónomos de la Universidad de Potsdam, Alemania, descubren un nuevo tipo de estrella. Utilizando datos del telescopio de rayos X XMM-Newton de la ESA, han observado su creación a través de la colisión y fusión de los restos de dos estrellas parecidas al Sol.

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Esta imagen muestra un nuevo tipo de estrella que nunca antes se había visto en luz de rayos X. Esta extraña estrella se formó después de que dos enanas blancas, restos de estrellas como nuestro Sol, chocaran y se fusionaran. Pero en lugar de destruirse entre sí en el evento, las enanas blancas formaron un nuevo objeto que brilla con luz de rayos X.

Un equipo de astrónomos dirigido por Lidia Oskinova de la Universidad de Potsdam, Alemania, utilizó el telescopio de rayos X XMM-Newton de la ESA para estudiar el objeto que se descubrió originalmente en 2019. En aquel entonces, los astrónomos ya informaron que el objeto tiene velocidades de viento muy altas y es demasiado brillante, y por lo tanto demasiado masivo, para ser una enana blanca ordinaria. Sugirieron que el objeto es un nuevo tipo de estrella que sobrevivió a la fusión de dos enanas blancas.


Basándose en la nueva información de XMM-Newton, Lidia y su equipo ahora sugieren que lo que vemos en la imagen es un nuevo tipo de fuente de rayos X impulsada por la fusión de dos enanas blancas. El remanente del choque, la nebulosa, también es visible en esta imagen, y está hecho principalmente del elemento neón (que se muestra en verde). La estrella es muy inestable y probablemente colapsará en una estrella de neutrones dentro de 10 000 años.

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Referencia/ Crédito: ESA/XMM-Newton, L. Oskinova/Univ. Potsdam, Alemania

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