top of page

Astrónomos descubren una galaxia distante similar a la Vía Láctea primitiva

Se ha descubierto una galaxia que refleja la versión muy temprana de nuestra galaxia natal, la Vía Láctea. La galaxia, apodada ‘The Sparkler’, está incrustada en un sistema de cúmulos globulares y galaxias satélite, y parece estar tragándoselos a medida que crece. La investigación fue publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El descubrimiento de The Sparkler se realizó utilizando algunos de los primeros datos del telescopio espacial James Webb. El Sparkler, llamado así por sus dos docenas de cúmulos globulares en órbita, proporciona una visión única de la historia de formación de la Vía Láctea durante su infancia. Los cúmulos globulares son colecciones densas de alrededor de un millón de estrellas. La Vía Láctea alberga actualmente alrededor de 200 cúmulos globulares.


El Sparkler se puede encontrar en la constelación de Volans en el cielo del sur. La  galaxia y su sistema de cúmulos globulares se han detectado con un desplazamiento al rojo de 1,38, lo que implica que estamos viendo la galaxia hace unos 9.000 millones de años, unos 4.000 millones de años después del Big Bang. Las observaciones son posibles gracias al nuevo JWST y al efecto de brillo de una lente gravitacional, que se alinea fortuitamente frente a la galaxia.

La investigación fue dirigida por el profesor Duncan Forbes de la Universidad de Swinburne en Australia y el profesor Aaron Romanowsky de la Universidad Estatal de San José en los Estados Unidos. Examinaron la distribución de edad y metalicidad de una docena de cúmulos estelares compactos que rodean a Sparkler para determinar que se asemejan a versiones más jóvenes de los cúmulos que ahora se encuentran alrededor de la Vía Láctea. Varios tienen edades de formación antiguas y son ricos en metales, similares a los que se ven en la protuberancia de la Vía Láctea, por lo que es probable que sean cúmulos globulares.

 Un par de cúmulos de estrellas tenían edades intermedias y eran pobres en metales: estos cúmulos están asociados con la galaxia satélite que se está acumulando en la galaxia Sparkler; parece estar tragándose esta galaxia satélite y su sistema de cúmulos globulares, tal como lo ha hecho la Vía Láctea en el pasado.

Aunque Sparkler tiene actualmente solo el 3% de la masa de la Vía Láctea, se espera que crezca con el tiempo cósmico para igualar la masa de la Vía Láctea en el universo actual. El equipo necesitará imágenes más profundas para detectar más cúmulos y satélites alrededor del Sparkler.

“Parece que estamos siendo testigos, de primera mano, del ensamblaje de esta galaxia a medida que acumula su masa, en forma de una galaxia enana y varios cúmulos globulares”, dice el profesor Forbes. Agrega: “Estamos entusiasmados con esta oportunidad única de estudiar tanto la formación de cúmulos globulares como una Vía Láctea infantil, en un momento en que el Universo tenía solo 1/3 de su edad actual”.

El coautor, el profesor Aaron Romanowsky, comenta: “El origen de los cúmulos globulares es un misterio de larga data, y estamos encantados de que JWST pueda mirar hacia atrás en el tiempo para verlos en su juventud”.

Referencia: “Reconstrucción de la génesis de un sistema de cúmulos globulares en un tiempo retrospectivo de 9,1 Gyr con el JWST” por Duncan A Forbes y Aaron J Romanowsky, 26 de diciembre de 2022, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas . DOI: 10.1093/mnrasl/slac162

Portada: Esta imagen muestra la impresión de un artista de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en su juventud. Cinco pequeñas galaxias satélite, de varios tipos y tamaños, están en proceso de acrecentarse en la Vía Láctea. Estas galaxias satélite también contribuyen con cúmulos de estrellas globulares a la galaxia más grande. La galaxia Sparkler proporciona una instantánea de una Vía Láctea infantil a medida que acumula masa a lo largo del tiempo cósmico. Crédito: James Josephides, Universidad de Swinburne.

0 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo
bottom of page