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Astrónomos detectan un estallido de rayos gamma récord

GRB 221009A, un estallido de rayos gamma detectado el 9 de octubre de 2022, es uno de los estallidos de rayos gamma más cercanos y posiblemente el más energético jamás observado. Ocurrió aproximadamente a 2.400 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación de Sagitta y probablemente fue desencadenada por una explosión de supernova que dio a luz a un agujero negro.

Los astrónomos creen que GRB 221009A representa el nacimiento de un nuevo agujero negro formado dentro del corazón de una estrella en colapso. En esta ilustración, el agujero negro impulsa poderosos chorros de partículas que viajan cerca de la velocidad de la luz. Los chorros atraviesan la estrella, emitiendo rayos X y rayos gamma a medida que fluyen hacia el espacio. Crédito de la imagen: NASA / Swift / Cruz deWilde.


Los estallidos de rayos gamma son las explosiones intrínsecamente más brillantes conocidas en el Universo.

Estos eventos duran de segundos a minutos, y se originan durante la formación de un agujero negro que acompaña a una supernova radiada o estrellas de neutrones en colisión.

El estrecho haz de radiación intensa solo se puede ver cuando el chorro apunta hacia la Tierra, pero tal evento se puede ver a lo ancho del Universo.

GRB 221009A ocurrió aproximadamente a 2.400 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación de Sagitta.

Fue detectado por primera vez la mañana del 9 de octubre de 2022 por telescopios espaciales de rayos X y rayos gamma, incluido el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrels Swift y la nave espacial Wind.


El 14 de octubre de 2022, los astrónomos utilizaron el espectrógrafo de imágenes de infrarrojo cercano FLAMINGOS-2 y el Espectrógrafo Multiobjeto Gemini (GMOS) en el telescopio Gemini Sur en Chile para obtener las observaciones más tempranas posibles del resplandor del evento.

“El excepcionalmente largo GRB 221009A es el estallido de rayos gamma más brillante jamás registrado y su resplandor está rompiendo todos los récords en todas las longitudes de onda”, dijo Brendan O’Connor, estudiante graduado de la Universidad de Maryland y la Universidad George Washington.

“Debido a que esta explosión es tan brillante y también cercana, creemos que esta es una oportunidad única en un siglo para abordar algunas de las preguntas más fundamentales con respecto a estas explosiones, desde la formación de agujeros negros hasta las pruebas de modelos de materia oscura”.

Esta imagen es una combinación de cuatro exposiciones adquiridas por dos instrumentos en el telescopio Gemini Sur. Crédito de la imagen: International Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA / B. O’Connor, University of Maryland & George Washington University / J. Rastinejad & W. Fong, Northwestern University / T.A. Rector, University of Alaska Anchorage & NSF’s NOIRLab / J. Miller, M. Zamani & D. de Martin, NSF’s NOIRLab.

Los astrónomos piensan que GRB 221009A representa el colapso de una estrella muchas veces la masa de nuestro Sol, que a su vez lanza una supernova extremadamente poderosa y da a luz a un agujero negro a 2.400 millones de años luz de la Tierra.

“En nuestro grupo de investigación, nos hemos estado refiriendo a esta explosión como el ‘BARCO’ o el más brillante de todos los tiempos, porque cuando miras las miles de ráfagas que los telescopios de rayos gamma han estado detectando desde la década de 1990, esta se distingue”, dijo Jillian Rastinejad, estudiante graduada de la Universidad Northwestern.

“Este estallido está mucho más cerca que los típicos estallidos de rayos gamma, lo cual es emocionante porque nos permite detectar muchos detalles que de otro modo serían demasiado débiles para ver”, dijo Roberta Pillera, estudiante de doctorado en la Universidad Politécnica de Bari y miembro de la Colaboración Fermi LAT.

“Pero también es una de las ráfagas más enérgicas y luminosas jamás vistas, independientemente de la distancia, lo que la hace doblemente emocionante”.

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