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Astrónomos encuentran cráteres recién formados en Marte

Los hallazgos demuestran cómo se puede utilizar la sismología planetaria para identificar fuentes de actividad sísmica. Estos cráteres proporcionan pistas fascinantes sobre la formación y evolución del interior y la atmósfera del planeta.

Un equipo internacional de científicos que trabajan con la misión InSight de la NASA descubrió cuatro nuevos cráteres creados por impactos en la superficie de Marte. El equipo pudo calcular y confirmar las ubicaciones de impacto utilizando información de un sismómetro e imágenes obtenidas del Mars Reconnaissance Orbiter. Esta es la primera vez que los científicos han podido capturar la dinámica de un impacto en Marte. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Nature Geoscience .

“Los meteoritos y otros proyectiles en el espacio pueden cambiar la atmósfera y la superficie de cualquier planeta a través del impacto”, dijo el profesor asociado de geología de la Universidad de Maryland , Nicholas Schmerr, coautor del artículo. “Hemos visto esto en la Tierra, donde estos objetos pueden atravesar la atmósfera, golpear el suelo y dejar un cráter. Pero antes de esto, nunca habíamos podido capturar la dinámica de un impacto en Marte, donde hay una atmósfera mucho más delgada”.

Cuando los proyectiles espaciales penetran en la atmósfera planetaria y golpean el suelo, producen ondas acústicas (ondas de sonido que viajan a través de un fluido o gas) y ondas sísmicas (ondas que viajan a través de un medio sólido). Schmerr y sus colegas en InSight utilizaron estas ondas, que fueron medidas por el instrumento SEIS (Experimento Sísmico para Estructura Interior) en InSight, para determinar las posiciones aproximadas de los sitios de impacto resultantes mientras observaban la física peculiar que controlaba los movimientos de los proyectiles. Después de eso, los investigadores confirmaron las ubicaciones y la precisión de sus modelos comparando sus estimaciones con imágenes capturadas por cámaras de alta resolución.

Estos resultados muestran que las fuentes de actividad sísmica pueden determinarse utilizando la sismología planetaria, que es el estudio de terremotos y eventos asociados, como erupciones volcánicas. Según Schmerr, esta capacidad puede ayudar a los investigadores a medir la frecuencia con la que se producen nuevos impactos en el sistema solar interior, donde residen tanto Marte como la Tierra, una observación esencial para comprender la población de objetos cercanos a la Tierra, como asteroides o fragmentos de rocas, que pueden representar un peligro. a la tierra.

Además, el uso de imágenes para determinar la ubicación precisa de estos impactos hace que sus ondas acústicas y sísmicas asociadas sean invaluables para estudiar la atmósfera y el interior de Marte. Con una mejor comprensión de las ubicaciones de los martemotos, los científicos podrán recopilar información esencial sobre el planeta, como el tamaño y la solidez de su núcleo o sus procesos de calentamiento. Geofísicos como Schmerr anticipan que los nuevos avances en sismología planetaria les permitirán investigar mejor las actividades tectónicas subyacentes y otras fuentes de actividad sísmica dentro de Marte. Los hallazgos finalmente acercan a los investigadores un paso más hacia la comprensión de la formación y evolución planetaria.

“Estudiar cómo funcionan los impactos en Marte es como abrir una ventana a los procesos fundamentales de cómo se forman los planetas terrestres”, dijo Schmerr. “Todos los planetas del sistema solar interior comparten esta característica común, incluida la Tierra”.

InSight de la NASA es un módulo de aterrizaje robótico diseñado para estudiar la estructura interior de Marte. Activo desde 2018, se espera que el módulo de aterrizaje continúe con la misión InSight hasta que su capacidad para recolectar energía solar se agote por completo.

Referencia: “Cráteres recién formados en Marte localizados usando datos sísmicos y de ondas acústicas de InSight” por Raphael F. Garcia, Ingrid J. Daubar, Éric Beucler, Liliya V. Posiolova, Gareth S. Collins, Philippe Lognonné, Lucie Rolland, Zongbo Xu , Natalia Wójcicka, Aymeric Spiga, Benjamin Fernando, Gunnar Speth, Léo Martire, Andrea Rajšić, Katarina Miljković, Eleanor K. Sansom, Constantinos Charalambous, Savas Ceylan, Sabrina Menina, Ludovic Margerin, Rémi Lapeyre, Tanja Neidhart, Nicholas A. Teanby, Nicholas C. Schmerr, Mickaël Bonnin, Marouchka Froment, John F. Clinton, Ozgur Karatekin, Simon C. Stähler, Nikolaj L. Dahmen, Cecilia Durán, Anna Horleston, Taichi Kawamura, Matthieu Plasman, Géraldine Zenhäusern, Domenico Giardini, Mark Panning, Mike Malin y William Bruce Banerdt, 19 de septiembre de 2022, Nature Geoscience .  DOI: 10.1038/s41561-022-01014-0

Foto portada: la imagen de la portada ha sido proporcionada por la NASA/JPL. Se trata de la sonda InSight enviada a Marte para medir la actividad sísmica del planeta rojo.

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