top of page
astrotelescopios.com

Astrónomos proponen la construcción de un telescopio en el lado oculto de la Luna

El siguiente telescopio que supere al James Webb deberá posicionarse en un cráter lunar, en el lado oculto de la Luna, en alguna región donde no llegue la luz.

Para explorar el universo profundo y lograr una visión más amplia, el siguiente telescopio no debe de estar en la atmósfera de la Tierra, sino en la Luna. Esta propuesta fue presentada por algunos astrónomos durante una conferencia de Astronomía organizada por la Royal Society en Londres.

La idea es aprovechar las condiciones únicas y extremas de los escenarios lunares para obtener imágenes del universo que antes eran impensables. La zona para la instalación del hipotético telescopio es clara. Debe de ser un cráter, cerca de los polos de la Luna donde existen condiciones de sombra permanente y temperaturas muy bajas.

Jean-Pierre Maillard, un astrónomo francés, presentó su propuesta durante la conferencia y la detalló posteriormente en un correo dirigido al portal Space. Según este plan, el telescopio lunar debería tener al menos 13 metros de diámetro, lo que lo haría cuatro veces más potente que el Telescopio Espacial James Webb (JWST) . Con el cuádruple de tamaño, sería capaz de captar luz en longitudes de onda más allá del límite actual, establecido entre 0.6 y 28 micrómetros.

El telescopio tiene mejor desempeño en el frío y con menos luz

El tamaño de los espejos no será suficiente si el entorno del telescopio experimenta fluctuaciones de temperatura y restricciones en los reflejos. El JWST, por ejemplo, cuenta con un parasol especial que lo protege de los rayos del sol y del calor de la Tierra para preservar la calidad de sus imágenes. A un año de iniciar operaciones, el telescopio ha demostrado ser una herramienta sin precedentes, pero sus limites están claros: el James Webb no puede ver más allá del espectro infrarrojo cercano y medio.

Según Maillard, el límite máximo de un telescopio está determinado por la temperatura a la que se puede enfriar. En ciertas regiones polares de la Luna, las temperaturas alcanzan los -170°C, por lo que el instrumento hipotético estaría en un estado de refrigeración permanente, sin interrupciones de calor, luz o movimientos. Se estima que bajo tales condiciones extremas, un telescopio de 13 metros de diámetro podría alcanzar longitudes de onda de hasta 200 micrómetros.

Más eficiente en la búsqueda de vida extraterrestre

Un telescopio capaz de captar el espectro infrarrojo lejano permitiría analizar mejor las atmósferas de exoplanetas, como el enigmático planeta oceánico K2-18b, que resultan atractivos para los astrobiólogos. “Muchas moléculas y átomos sólo son detectables más allá de los 25 micrómetros. Es el caso, por ejemplo, del H2O, que será esencial en la observación de exoplanetas para concluir si son o no, mundos habitables”, explicó Maillard.

Un telescopio de estas proporciones no llegará pronto. Una infraestructura lunar similar a la descrita solo será posible en la próximas décadas, señala Maillards. Primero se tendrán que consolidar las exploraciones lunares que darán inicio con las misiones Artemis de la NASA. También deberá comenzar el aprovechamiento de los recursos que existen en la región sur de la Luna, incluida la posibilidad de extraer agua congelada almacenada en cráteres.

Por lo pronto los científicos deberán utilizar los instrumentos de James Webb y mejorarlos a lo largo del tiempo, como se hizo con el telescopio Hubble, para extender su vida útil. Al JWST todavía le faltan décadas de operación y los investigadores siguen comprendiendo sus alcances y posibilidades de observación. En estos momentos se utilizan sus capacidades para investigar el espacio primitivo en donde se han encontrado agujeros negros, planetas y supernovas.

Referencia: Un gran telescopio en la Luna podría mirar más profundamente en el universo que James Webb, https://www.space.com/infrared-telescope-moon-better-than-james-webb-space-telescope

2 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo
bottom of page