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Astrónomos utilizan Hubble para identificar un pulsar en NGC6544

Las estrellas repletas del cúmulo globular NGC 6544 brillan en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Este cúmulo de estrellas estrechamente unidas se encuentra a más de 8000 años luz de distancia de la Tierra y es, como todos los cúmulos globulares, una región densamente poblada de decenas de miles de estrellas.

Esta imagen de NGC 6544 combina datos de dos de los instrumentos del Hubble, la Cámara Avanzada para Sondeos y la Cámara de Campo Amplio 3, así como dos observaciones astronómicas separadas. La primera observación fue diseñada para encontrar una contraparte visible al púlsar de radio descubierto en NGC 6544. Un púlsar es el remanente que gira rápidamente de una estrella muerta, que emite haces gemelos de radiación electromagnética como un vasto faro astronómico. Este púlsar gira particularmente rápido, y los astrónomos recurrieron al Hubble para ayudar a determinar cómo evolucionó este objeto en NGC 6544.

La segunda observación que aportó datos a esta imagen también fue diseñada para encontrar las contrapartes visibles de objetos detectados en otras longitudes de onda electromagnéticas. Sin embargo, en lugar de hacer coincidir las fuentes con un púlsar, los astrónomos usaron el Hubble para buscar las contrapartes de fuentes de rayos X débiles. Sus observaciones podrían ayudar a explicar cómo los cúmulos como NGC 6544 cambian con el tiempo.

NGC 6544 se encuentra en la constelación de Sagitario, cerca de la vasta Nebulosa de la Laguna, un laberinto brumoso de gas y polvo esculpido por los feroces vientos de las estrellas recién nacidas. La Nebulosa de la Laguna es verdaderamente colosal, incluso para los estándares astronómicos, y mide 55 años luz de ancho y 20 años luz de arriba a abajo. Las imágenes anteriores del Hubble de la nebulosa incorporaron observaciones infrarrojas para revelar estrellas jóvenes y estructuras intrincadas que estarían oscurecidas en longitudes de onda visibles por nubes de gas y polvo.


[Descripción de la imagen: Un cúmulo de estrellas en colores cálidos y fríos. Toda la vista está llena de pequeñas estrellas, que se vuelven mucho más densas y brillantes alrededor de un núcleo justo a la derecha del centro. La mayoría de las estrellas son pequeñas, pero algunas son más grandes con un resplandor redondo de colores brillantes y cuatro picos de difracción agudos. Detrás de las estrellas, se puede ver un fondo oscuro.] Crédito: ESA/Hubble & NASA, W. Lewin, F. R. Ferraro

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