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Astronomía para principiantes

Aprender a explorar el cielo nocturno

Ya sea que estés viendo planetas a simple vista o encontrando galaxias con un telescopio, hay muchas maneras de disfrutar de las maravillas del universo desde la comodidad de la Tierra.

No se necesita mucha habilidad o equipo para comenzar con la observación de estrellas o la astronomía amateur, y puedes hacerlo casi en cualquier lugar. Ya sea que use una aplicación, binoculares, telescopio o solo sus ojos, hay mucho por descubrir.

Aquí hay algunos consejos para comenzar con la astronomía para principiantes y algunas formas de profundizar su conexión con el cosmos.

Elige tu lugar

Algunos lugares son mejores que otros para observar las estrellas, pero aún puede hacerlo básicamente en cualquier lugar, desde su ventana, balcón, patio trasero, parque local o en algún lugar un poco más remoto.

Dondequiera que decida observar, vale la pena buscar la clase Bortle de esa ubicación. La escala Bortle, llamada así por su creador, el astrónomo aficionado John E. Bortle, es una medida de la oscuridad del cielo. Se extiende desde la Clase 1, los cielos más oscuros disponibles en la Tierra, hasta la Clase 9, los cielos del centro de la ciudad. Incluso en ubicaciones de Clase 9, hay mucho que ver en el cielo nocturno. Puede usar una aplicación para buscar la clase Bortle de su ubicación, que lo ayudará a determinar qué objetos del cielo debería poder detectar.

Mirador en la ciudad de Prades, España. Crédito: Observatorio de Prades.

Orientarse

Si aún no lo sabes, aprende dónde están el norte, el este, el sur y el oeste desde tu punto de vista.

Los planetas se elevan en el este y se ponen en el oeste al igual que el Sol. La Luna también sale por el este y se pone por el oeste, aunque su posición cambiará hacia el norte o hacia el sur dependiendo de dónde vivas y la época del año.

También puede aprender algunos atajos para ayudar a estimar las posiciones en el cielo nocturno. Las posiciones del cielo se miden comúnmente en grados, donde 0 grados es el horizonte y 90 grados está directamente por encima. El ancho de su puño extendido sostenido con el brazo extendido cubre aproximadamente 10 grados del cielo. Si se informa que Venus está a 15 grados de la luna en un momento dado, sabrás que eso significa aproximadamente un puño y medio extendido.

Aprender qué estrellas brillantes y constelaciones son visibles a medida que cambian las estaciones también ayudará, ya que la posición de los planetas y otros objetos a menudo se describirá en relación con estos estándares.

Los planetas brillan más que la mayoría de las estrellas, por lo que son fáciles de reconocer una vez que comienzas a mirar hacia arriba. Incluso en las principales ciudades, los planetas suelen ser visibles, ya que son más brillantes que la mayoría de las estrellas.

Elija su equipo

No necesitas un telescopio para familiarizarte con el cielo nocturno.

El equipo más útil para observar las estrellas en estos días es una buena aplicación para teléfonos inteligentes. Estas aplicaciones pueden decirle qué es visible desde su ubicación en una noche determinada y dónde buscar. Hay muchos para elegir, y los mejores son actualizados regularmente por sus desarrolladores para mantener la información precisa y actualizada. También puede ver lo que es visible desde su ubicación a través de stellarium-web.org.

Los binoculares son el siguiente paso desde la astronomía a simple vista. No necesita binoculares de grado astronómico, aunque estos también están disponibles. Los binoculares te ayudarán a ver los cráteres de la Luna, las lunas de Júpiter y el rojizo Marte. También te permitirán ver los distantes Neptuno y Urano, que generalmente no son visibles a simple vista.

Para iniciarse se recomiendan unos binoculares con una ampliación de 10x y diámetro del objetivo de 50 mm. Se pueden adquirir desde los 60€ aproximadamente. Es una pequeña inversión muy recomendable si te apasiona la astronomía.


Los prismáticos Discovery Gator 10×50 son prismáticos clásicos con prismas de Porro, un poder de ampliación de 10x y lentes de 50 mm. Estos prismáticos son ideales para la caza, la pesca, la observación de aves o la observación astronómica. Se pueden instalar en un trípode para realizar observaciones estáticas.


El uso de un telescopio le permitirá ver muchos más objetos del cielo nocturno, así como impresionantes características planetarias como los anillos de Saturno y las rayas de Júpiter. Recomendamos que los principiantes comiencen con telescopios más pequeños que generalmente son más fáciles de transportar y operar. Una vez que te enganches a la astronomía de telescopios, puedes comenzar a investigar telescopios más grandes y mejores para usar.

Los telescopios refractores son una excelente opción para iniciarse, principalmente si vienen sobre una montura azimut que le permitirá direccionarlo com flexibilidad. Aprende a identificar un telescopio refractor en este enlace.

Los refractores más vendidos para iniciantes sim normalmente de entre 60 a 70 mm de apertura (diámetro):


¿Qué puedes ver con un telescopio refractor de 60 a 70 mm de apertura?

Otros consejos útiles

Observar la Luna es una de las maneras más fáciles de comenzar con la astronomía. Puede rastrear el ciclo lunar y usar binoculares o un telescopio para ver cómo cambia su visión. Cuando la Luna está llena, por ejemplo, tiende a ser deslumbrantemente brillante y unidimensional. Por el contrario, cuando la Luna tiene forma de media luna (alrededor de la primera o última fase del cuarto) obtendrás una vista más dramática de sus cráteres, ya que estarán bien definidos por las sombras.

Si no estás planeando observar la Luna en sí, es mejor hacer tu observación durante una época del mes en que la Luna no está muy llena. El mejor momento es durante una Luna nueva o creciente. De esta manera, la luz brillante de la Luna no cegará su visión de objetos más débiles como los planetas.

Saturno, Júpiter, Marte y Venus son bastante fáciles de detectar en el cielo nocturno cuando están arriba. Si ves algo que parece más brillante que todas las otras estrellas, es muy probable que sea un planeta. Incluso con un telescopio pequeño también se pueden ver las cuatro grandes lunas de Júpiter: Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Sus posiciones cambian de noche a noche, lo que los hace aún más emocionantes de observar.

Si está buscando objetos particulares del cielo nocturno, es útil buscar cómo se ven esos objetos a través de su método de observación (ojos, binoculares o telescopio) para que sepa qué esperar cuando los encuentre. La mayoría de las fotos espaciales populares que vemos se procesan para resaltar los colores y la textura, por lo que es una buena idea saber cómo se ven crudas y sin procesar.

Los objetos naturales no son las únicas cosas que hay que buscar. A menudo verás satélites que pasan por encima, e incluso puedes ver la Estación Espacial Internacional a medida que pasa por encima de ti. Hay varias aplicaciones y sitios web para elegir que le darán horarios exactos para su ubicación.

Fotografia de la portada realizada con telescopio Unistellar

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