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Búsqueda de vida antigua: Perseverance Mars Rover de la NASA investiga intrigante lecho rocoso marci

El rover Perseverance Mars de la NASA ha comenzado a explorar una región cerca de la base del antiguo delta del río Jezero Crater que el equipo científico llama “Yori Pass”. Han estado ansiosos por explorar el área durante varios meses después de ver una roca similar a una de la que Perseverance recolectó muestras en julio.

Esta imagen de “Yori Pass” fue tomada por un generador de imágenes Hazcam a bordo del rover Perseverance Mars de la NASA el 5 de noviembre de 2022. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Los científicos encuentran la característica tan tentadora porque es arenisca, que está compuesta de granos finos que han sido transportados desde otro lugar por el agua antes de asentarse y formar piedra. Las muestras que recopila Perseverance son fundamentales para el primer paso de la campaña de devolución de muestras de Marte de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) , que comenzó en septiembre de 2021 cuando el rover almacenó su primera roca extraída .

“A menudo damos prioridad al estudio de rocas sedimentarias de grano fino como esta en nuestra búsqueda de biofirmas orgánicas y potenciales”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California. “Lo que es especialmente interesante sobre el afloramiento de Yori Pass es que lateralmente es equivalente a ‘ Hogwallow Flats ‘, donde encontramos rocas sedimentarias de grano muy fino . Eso significa que el lecho rocoso está ubicado a la misma altura que Hogwallow y tiene una huella grande y rastreable visible en la superficie”.

El rover Perseverance adquirió esta imagen usando su cámara Left Mastcam-Z el 18 de junio de 2022 (Sol 472).  Las rocas en Hogwallow Flats parecen ser de grano muy fino, lo que es emocionante para los científicos de la misión, ya que las rocas de grano fino pueden tener la mejor oportunidad de preservar la evidencia de vida.  Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU

Uno de los cuatro objetivos científicos del rover Perseverance es la búsqueda de firmas biológicas en el cráter Jezero (cualquier característica, molécula, elemento, sustancia o característica que pueda servir como evidencia de vida antigua). Junto con sus 14 muestras de núcleos de roca, el rover ha recolectado tres tubos testigo y una muestra atmosférica, todos los cuales están almacenados en el vientre del rover.

Después de recolectar una muestra de Yori Pass, Perseverance conducirá 745 pies (227 metros) al sureste hasta una mega ondulación de arena. Ubicada en medio de un pequeño campo de dunas, la ondulación, llamada “Montaña de observación” por el equipo científico, será el lugar donde el rover recolectará sus primeras muestras de regolito, o roca triturada y polvo.

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