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Batacazo de la FAA a SpaceX por el lanzamiento de la Starship

No se lanzará Starship pronto, dice la FAA, ya que las investigaciones, incluida la de SpaceX, aún están incompletas.

Tres meses después de que el primer lanzamiento de Starship de SpaceX terminara en una ardiente explosión sobre el Golfo de México, la compañía no ha presentado su informe final del accidente a la Administración Federal de Aviación, lo que indica que el programa de cohetes de próxima generación permanece en tierra y es poco probable que intente un segundo lanzamiento este verano.

La FAA, que supervisa una investigación sobre el lanzamiento del 20 de abril, dijo el miércoles que todavía estaba esperando el informe que necesita para identificar las acciones correctivas que SpaceX debe tomar para obtener el visto bueno para lanzar nuevamente desde Boca Chica.

Un portavoz de la FAA se negó a especular cuándo podría completarse la investigación de la agencia, diciendo que “la seguridad pública y las acciones aún por tomar por parte de SpaceX dictarán el cronograma”.

“La FAA no permitirá un regreso a las operaciones de vuelo hasta que determine que cualquier sistema, proceso o procedimiento relacionado con el accidente no afecta la seguridad pública o cualquier otro aspecto de la licencia del operador”, dijo el portavoz. “La investigación del accidente está en curso”.

SpaceX está buscando una modificación de su licencia existente, que fue suspendida después del primer lanzamiento desde sus instalaciones de Starbase cerca de Brownsville.

La actualización de la FAA se produce cuando Elon Musk y su compañía espacial privada están provocando públicamente un rápido regreso al modo de lanzamiento.

La firma privada ha estado promocionando reparaciones a su montura de lanzamiento orbital, que fue gravemente dañada por el primer lanzamiento de Starship y generó preocupaciones sobre la seguridad pública y el daño ambiental de las operaciones allí. Después de despegar y caer fuera de control, el cohete fue destruido sobre el Golfo de México.

Progreso de Starbase

SpaceX ha agregado una placa de acero para proteger la plataforma en futuras demostraciones de prueba y dijo la semana pasada en Twitter que había rodado un nuevo prototipo de refuerzo Super Heavy a la plataforma “para probar antes del vuelo”.

El lunes, la compañía compartió dos imágenes que mostraban que había completado “pruebas de carga de propelente” en un par de prototipos de refuerzo. Las imágenes muestran refuerzos de acero inoxidable congelados después de ser llenados con metano líquido y oxígeno líquido.

Los fanáticos de SpaceX celebraron las imágenes como señales de que la compañía está en camino de enviar otra nave espacial a los cielos pronto. Pero sin un informe de investigación completo y la aprobación de la FAA para otro vuelo, parece cada vez más improbable que Musk cumpla con un cronograma que había anunciado anteriormente para volver a encarrilar los lanzamientos de prueba.

El CEO de SpaceX, que también supervisa las operaciones de Tesla, The Boring Co. y Neuralink en Texas, dijo el 13 de junio que Starship estaría listo para lanzarse nuevamente en “6 a 8 semanas”, es decir, a fines de este mes o principios de agosto.

SpaceX había lanzado la nave espacial de 400 pies de altura el 20 de abril desde sus instalaciones de Starbase en Boca Chica. El cohete más poderoso del mundo despejó la torre de lanzamiento y alcanzó una altitud de 24 millas sobre la Tierra antes de terminar en una explosión fuera de control sobre el Golfo de México. En el despegue, los 33 motores Raptor del cohete lanzaron concreto y metal desde el sitio de lanzamiento a través de 385 acres, provocaron incendios forestales y levantaron una nube de concreto pulverizado que depositó material hasta 6.5 millas al noroeste del sitio de la plataforma.

Posteriormente, Musk reconoció que el lanzamiento generó lo que llamó un inesperado “tornado de roca” bajo la etapa de refuerzo Super Heavy de Starship durante el despegue, pero no un daño ambiental real.

Los fanáticos y los medios de comunicación de SpaceX han estado siguiendo de cerca las aparentes actualizaciones en el complejo de lanzamiento. “En los tres meses transcurridos desde el debut de Starship, SpaceX había logrado un progreso notable en el hardware y el sitio de lanzamiento”, dijo Eric Berger, editor senior de espacio de Ars Technica, la semana pasada en Twitter.

Obstáculos legales

Más allá de la aprobación de la FAA, necesita reanudar las pruebas de vuelo desde Starbase, la compañía también enfrenta obstáculos legales.

SpaceX se ha unido a la FAA como codemandado en una demanda federal que desafía la aprobación original de la FAA del programa de lanzamiento Starship. La demanda presentada por grupos ambientalistas e indígenas desafía la “revisión y aprobación” de la agencia de los planes de la compañía y quiere que la agencia realice una declaración de impacto ambiental, lo que podría mantener el programa de cohetes en tierra durante años.

Los demandantes, incluidos el Centro para la Diversidad Biológica, American Bird Conservancy, SurfRider Foundation, Save Rio Grande Valley y la Nación Carrizo-Comecrudo de Texas, presentaron una demanda en mayo diciendo que la aprobación de la FAA del programa violaba las leyes federales, incluida la Ley Nacional de Política Ambiental, porque supuestamente no consideró adecuadamente el daño potencial a la vida silvestre. Alegaron que las mitigaciones requeridas por la FAA no eran suficientes para evitar “efectos adversos significativos” para las especies en peligro de extinción, su hábitat o para las tribus que consideran sagrada la tierra y la vida silvestre.

La FAA y SpaceX han negado la mayoría de las acusaciones en documentos judiciales y pidieron al tribunal que desestime la demanda.

SpaceX, el país aeroespacial y de defensa más valioso de la nación con un patrimonio neto de casi $ 150 mil millones, había pedido a la corte que interviniera en el caso, diciendo que tiene un interés económico “directo y sustancial”.

Musk dice que SpaceX ha invertido $ 3 mil millones desde 2014 en el desarrollo de las instalaciones de Starbase. Es clave para el crecimiento de la compañía, que quiere usar Starship para entregar más satélites de comunicación Starlink en órbita y devolver a los astronautas de la NASA a la luna. Musk también tiene planes de larga data para usar el cohete reutilizable para transportar humanos a Marte.

Después del primer lanzamiento de Starship, Musk dijo que esperaba gastar otros $ 2 mil millones en el programa de cohetes para intentar cinco lanzamientos de prueba para fines de 2023.

Con el programa de pruebas en espera, la NASA ha expresado su preocupación por la incapacidad de la compañía para tener su versión de aterrizaje lunar de Starship lista para llevar astronautas a la luna en el calendario de la agencia espacial. A principios de junio, la NASA dijo que su misión lunar Artemis 3 planeada para fines de 2025 probablemente se retrase hasta 2026 debido a los problemas de la compañía.

“Con las dificultades que ha tenido SpaceX, eso es realmente preocupante”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración.

SpaceX no respondió a una lista de preguntas el miércoles.

Fuente y traducción de: San Antonio Express-News

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