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¿Cómo llegan a la Tierra las imágenes realizadas en Marte?

Actualizado: 11 nov 2023

Desde los años 2000 aproximadamente nos hemos acostumbrado a ver fotos que nos llegan desde el planeta rojo, sea a través de la red social X (ex Twitter) o a través de medios informativos como lacienciaespacial.com. Aunque parezca que las imágenes llegan por arte de magia, no es bien así, existe una importante infraestructura por detrás del envío de información y mucho trabajo antes de publicarlas al público. En este artículo te vamos a explicar como funciona la transmisión de datos de Marte a la Tierra.



Explorando la Red de Retransmisión de Marte:


Comunicaciones Cruciales en la Exploración Espacial

La exploración espacial ha sido uno de los logros más destacados de la humanidad, y uno de los lugares más intrigantes en nuestro sistema solar es Marte. Desde las misiones pioneras hasta los modernos rovers, la comunicación con Marte ha sido esencial para obtener datos valiosos sobre el planeta rojo. Detrás de esta comunicación se encuentra la Red de Retransmisión de Marte, una red de infraestructuras terrestres y satélites que juega un papel crucial en la transmisión de datos desde Marte hasta la Tierra.


¿Qué es la Red de Retransmisión de Marte?

La Red de Retransmisión de Marte, también conocida como Mars Relay Network en inglés, es un sistema de comunicaciones compuesto por varios elementos que trabajan juntos para facilitar la transmisión de datos entre las misiones espaciales en Marte y los controladores en la Tierra. Su principal función es actuar como un enlace de comunicación estable entre las sondas, rovers y orbitadores en Marte y las estaciones terrestres en la Tierra.


Componentes de la Red


La red de retransmisión de Marte consta de varios componentes clave:

  1. Orbitadores en Marte: Una parte fundamental de la red son los orbitadores que rodean Marte. Estas naves espaciales tienen la capacidad de comunicarse tanto con las misiones en la superficie de Marte como con la Tierra. Además, al estar en órbita, pueden proporcionar una vista amplia y estable de la superficie marciana, lo que facilita la comunicación constante.

  2. Estaciones terrestres: En la Tierra, hay varias estaciones de seguimiento y comunicación que están equipadas con antenas y equipos especializados para recibir y enviar señales a Marte. Estas estaciones se distribuyen en diferentes lugares del mundo para garantizar una cobertura continua y evitar interrupciones en la comunicación debido a la rotación de la Tierra.

  3. Rovers y sondas: Los rovers y sondas que exploran la superficie de Marte, como el famoso Curiosity y el más reciente Perseverance, están equipados con transmisores y receptores de radiofrecuencia que les permiten comunicarse con los orbitadores en órbita marciana. Estos orbitadores, a su vez, retransmiten los datos a las estaciones terrestres.

Importancia y Desafíos


La Red de Retransmisión de Marte es esencial para el éxito de las misiones de exploración en el planeta rojo. Permite la transmisión de imágenes detalladas, datos científicos y comandos desde y hacia las misiones en Marte. Sin embargo, la comunicación interplanetaria también enfrenta desafíos únicos. La distancia entre la Tierra y Marte varía a medida que ambos planetas se mueven en sus órbitas, lo que puede afectar la calidad de la señal. Además, la atmósfera de Marte puede interferir con las señales de radio, lo que requiere adaptaciones en las frecuencias de transmisión.

Innovaciones futuras

A medida que la exploración de Marte avanza, se esperan mejoras en la Red de Retransmisión de Marte. Nuevos orbitadores, rovers y tecnologías de comunicación más avanzadas podrían aumentar la velocidad y la capacidad de transmisión de datos, permitiendo una exploración más detallada y una comunicación más eficiente.

¿Cómo llegan las imágenes a la Tierra?


El rover realiza una fotografía en la superficie de Marte y envía esos datos al orbitador, la nave espacial envía los datos a la Tierra donde son recibidos por las antenas de la Red del Espacio Profundo localizadas en EEUU, España y Australia, así se logra una constante comunicación con los orbitadores. Este procesos un poco más detallado se puede leer a continuación.


Captura exterior

Ilustración de rover Perseverance enviando datos a Mars Reconnaissance Orbiter. Obra compuesta citar lacienciaespacial.com.

Ilustración de rover Perseverance enviando datos a Mars Reconnaissance Orbiter. Obra compuesta citar lacienciaespacial.com.

  1. Captura de la imagen: La imagen se captura utilizando cámaras o sensores a bordo del rover en Marte. Estos dispositivos pueden ser específicos para diferentes tipos de imágenes, como imágenes visibles, infrarrojas, ultravioletas, etc., dependiendo del propósito de la misión.

  2. Transmisión de datos: Para enviar la imagen a la Tierra, se utilizan transmisores de radiofrecuencia a bordo del rover. Estos transmisores convierten los datos de la imagen en señales de radio y las envían a los orbitadores y de allí a la Tierra.

Recepción en la Tierra

Envío desde la Mars Reconnaissance Orbiter a la Tierra. Obra compuesta citar a lacienciaespacial.com

Envío desde la Mars Reconnaissance Orbiter a la Tierra. Obra compuesta citar a lacienciaespacial.com

  1. Recepción en tierra: En la Tierra, se utilizan estaciones terrestres con antenas parabólicas y sistemas de recepción especializados para captar las señales de radio enviadas desde el espacio. Estas estaciones pueden estar ubicadas en diferentes lugares del mundo para garantizar una cobertura constante de las misiones espaciales.

  2. Decodificación y descompresión: Una vez que se reciben las señales en tierra, se decodifican y se descomprimen los datos para reconstruir la imagen original. Esto implica revertir los procesos de compresión realizados previamente en la nave espacial.

  3. Procesamiento adicional (opcional): En algunos casos, las imágenes pueden requerir un procesamiento adicional una vez que llegan a la Tierra. Esto podría incluir análisis automatizados, mejoras adicionales de calidad o la incorporación de información adicional, como etiquetas o datos de ubicación.

Distribución de la información

Imagen original obtenida en mono color.
Imagen procesada en color a raíz de la primera imagen en mono.

El rover Mars Perseverance de la NASA adquirió esta imagen usando su  cámara Right Mastcam-Z. Mastcam-Z es un par de cámaras ubicadas en lo alto del mástil del rover. Esta imagen fue adquirida el 9 de agosto de 2023 (Sol 878) a la hora solar media local de 12:05:33. La imagen fue procesada en la Tierra, desplaza la barra central para ver el antes (izquierda) y el después (derecha). Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

  1. Distribución y análisis: Una vez que la imagen está disponible en la Tierra, puede ser distribuida a diferentes instituciones, científicos o al público en general, según el propósito de la misión.

  2. Procesamiento de la imagen: Después de capturar la imagen, puede ser necesario procesarla para mejorar la calidad, resolución o para resaltar características específicas. Esto podría incluir ajustes de contraste, corrección de colores, eliminación de ruido, etc.

  3. Compresión de datos: Las imágenes en su forma cruda pueden ocupar mucho espacio, lo que dificulta su transmisión eficiente. Por lo tanto, las imágenes suelen ser comprimidas en formatos que ocupen menos espacio, como JPEG o PNG, sin comprometer demasiado la calidad visual y se comparten a los medios de comunicación o redes sociales.

La Red de Retransmisión de Marte es una maravilla tecnológica que permite a la humanidad explorar y comprender mejor nuestro vecino planetario. A través de la colaboración entre orbitadores, estaciones terrestres, rovers y sondas, esta red ha permitido transmitir imágenes asombrosas, datos científicos valiosos y ha allanado el camino para futuras misiones de exploración espacial.

 

Referencias: Madrid Deep Space Network, https://www.mdscc.nasa.gov/index.php/introduccion/

Mars exploration rovers, https://mars.nasa.gov/mer/

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