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CART, el radiotelescopio más grande de Sudamérica

Con 40 metros de altura y un peso de 1.000 toneladas, el CART (China-Argentina Radio Telescope) posicionará a Argentina como un lugar de importancia a nivel mundial para los estudios astronómicos.

Actualmente el radiotelescopio más grande del mundo está ubicado en la provincia de Guizhou, al suroeste de China, y tiene más de medio kilómetro de diámetro y es conocido como FAST (Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope).

Radiotelescopio FAST

El proyecto para la construcción del radiotelescopio CART en Argentina comenzó a discutirse en 2004 entre ambas naciones y está a un paso de hacerse realidad: si no hay alteraciones en el calendario, el 27 de marzo partirán contenedores desde Pekín hacia el puerto de Buenos Aires con las piezas del telescopio.

Las partes del telescopio serán trasladadas desde Buenos Aires hacia el Complejo Astronómico El Leoncito, ubicado en el departamento de Calingasta, al oeste de San Juan.

El centro es operado por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), la Universidad Nacional de La Plata, la Universidad Nacional de Córdoba y la Universidad Nacional de San Juan (UNSJ).

La construcción de la plataforma base de la estructura culminó en diciembre de 2020 pero los avances de la obra se vieron frenados por la pandemia de COVID-19. Luego de la llegada de las piezas, se prevé proceder con el montaje del radiotelescopio, que demandará un año de trabajo y estará a cargo de técnicos chinos y alemanes.

¿Para qué sirve el radiotelescopio CART en San Juan?

“El CART posicionará a San Juan en un lugar de importancia a nivel mundial dentro de los mejores centros científicos”, había dicho el entonces secretario de Estado de Ciencia, Tecnología e Innovación de San Juan, Tulio del Bono, en el inicio de las obras de la base en 2020.

De acuerdo al Gobierno argentino, el proyecto también permitirá contribuir al establecimiento y mantenimiento del Marco de Referencia Internacional Celeste y Terrestre y mejorará la cobertura global de la red de radiotelescopios.

La radioastronomía estudia el Universo a partir de la radiación electromagnética emitida por los cuerpos celestes en la banda de radio del espectro electromagnético. Sin embargo, consigna la UNSJ, estas señales suelen ser “débiles”, por lo que para detectarlas se requieren grandes antenas o grupos de antenas trabajando en conjunto.

Radiotelescopio de la ESA.

Por este motivo, la instalación del CART marcará un precedente para los estudios en astronomía no solo en Argentina, sino en toda la región debido a que en la actualidad, la gran mayoría de radiotelescopios están concentrados en el hemisferio norte.

¿Cómo se compone el radiotelescopio CART?

El radiotelescopio CART tendrá cuatro partes: una antena, un sistema de posicionamiento, un receptor y un sistema de adquisición o procesamiento de datos.

  1. Antena: es la encargada de recolectar las señales recibidas de la zona estudiada.

  2. Sistema de posicionamiento: dirige la antena hacia la zona que se quiere estudiar.

  3. Receptor: recibe la energía tomada por la antena y la acondiciona a niveles adecuados para su registro.

  4. Procesamiento de datos: se ejecuta mediante un sistema de computación que luego será objeto de estudio por parte de los astrónomos.

Referencia: artículo original de Sputnik news.

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