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Chandra atrapa la fase temprana del ensamblaje cósmico

Crédito: NASA/CXC/UMass/Q.D.Wang et al.

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La imagen de Chandra del cúmulo de galaxias Abell 2125 revela un complejo de varias nubes de gas masivas de varios millones de grados Celsius en proceso de fusión. Diez de las fuentes puntuales están asociadas con galaxias en el cúmulo, y el resto son probablemente galaxias de fondo distantes. La pequeña característica brillante en la esquina inferior derecha extrema es probablemente un cúmulo de galaxias de fondo no asociado con Abell 2125.

Imagen de 3 paneles de Abell 2125, su núcleo y Galaxy C153. Crédito: NASA/CXC/UMass/Q.D.Wang et al.

La nube de gas brillante en la parte superior izquierda es el núcleo del cúmulo y envuelve a cientos de galaxias. Consiste en varias nubes alargadas que se están fusionando. Los datos del radiotelescopio Chandra, el Telescopio Espacial Hubble y el Very Large Array muestran que varias galaxias en el cúmulo central de Abell 2125 están siendo despojadas de su gas a medida que caen a través del gas caliente de alta presión circundante.

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Este proceso de pelado ha enriquecido el gas del núcleo del cúmulo en elementos pesados como el hierro.En contraste, la gran nube brillante en la parte inferior derecha envuelve cientos de galaxias y tiene una concentración extraordinariamente baja de átomos de hierro. Se cree que esta nube, que está a varios millones de años luz del cúmulo central, aún no se ha enriquecido con la eliminación de gas rico en hierro de sus galaxias miembros. Con el tiempo, a medida que esta nube se fusiona con el núcleo y la presión del gas caliente aumenta, los átomos de hierro deben ser barridos de las galaxias.

La construcción de un cúmulo masivo de galaxias es una empresa paso a paso que lleva miles de millones de años y afecta el crecimiento y la evolución de las galaxias miembros. Las observaciones de Abell 2125 proporcionan una rara visión de los primeros pasos en este proceso.

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