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Chang’E-5 de China confirma presencia de agua en la superficie lunar

Los hallazgos se validaron a través de análisis de laboratorio de muestras que Chang’E-5 había traído en 2021.

Las muestras se recogieron cuando las temperaturas en la luna eran altas.

Crédito de la foto: CNSA/GRAS

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Por primera vez, el módulo de aterrizaje lunar chino Chang’E-5 ha confirmado con éxito la presencia de agua en la superficie de la luna en tiempo real. Chandrayan-1 de la India fue la primera misión en detectar agua en la luna en 2008. Sin embargo, sus hallazgos no se compartieron en tiempo real, sino más tarde en septiembre de 2009. Otras misiones también mapearon el agua en la superficie lunar desde la órbita. Pero, ninguna misión entregó la confirmación sobre la presencia de agua en tiempo real hasta el Chang’E-5.

Ahora, el módulo de aterrizaje ha encontrado agua en su lugar de aterrizaje cerca del Oceanus Procellarum de la Luna, que se traduce como “Océano de Tormentas”, que es un antiguo basalto de yegua. El Chang’E-5 envió una señal definitiva in situ sobre la confirmación del agua en la roca y el suelo del basalto a través de un análisis espectral a bordo en 2020. Los hallazgos se validaron a través de análisis de laboratorio de muestras que Chang’E-5 había traído en 2021.

Los hallazgos de la investigación se han publicado ahora en Nature Communications.

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“Por primera vez en el mundo, los resultados de los análisis de laboratorio de muestras de retorno lunar y datos espectrales de estudios de superficie lunar in situ se utilizaron conjuntamente para examinar la presencia, forma y cantidad de ‘agua’ en muestras lunares”, dijo el coautor Chunlai Li de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias (NAOC).

Chang’E-5 detectó alrededor de 30 partes de hidroxilo por millón en suelos y rocas en la superficie lunar, según el informe. El hidroxilo contiene un átomo de hidrógeno y un átomo de oxígeno, que son los principales constituyentes del agua. Además, también es el resultado más común de que el agua reaccione con otras materias. El hidroxilo fue detectado por primera vez por el espectrómetro mineralógico de la Luna en 11 muestras de roca y suelo y fue confirmado por cinco análisis de laboratorio de varias partes realizados en ocho de las muestras.

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Las muestras se recolectaron cuando las temperaturas en la luna eran altas y alcanzaron los 93°C siendo la superficie la más seca. También fue el momento de los vientos solares bajos que pueden resultar en hidratación a una potencia suficientemente alta.

El hidroxilo recolectado por Chang’E-5 estaba contenido principalmente en un mineral cristalino rico en fosfato llamado apatita que se encuentra naturalmente en la Luna y la Tierra también. “Este exceso de hidroxilo es autóctono, lo que demuestra la presencia de agua interna de origen lunar en las muestras lunares Chang’E-5, y que el agua jugó un papel importante en la formación y cristalización del magma basáltico lunar tardío”, dijo Li.

Li agregó que investigar el agua lunar y su fuente ayudará a desenterrar información sobre la formación y evolución de la luna y el sistema solar.

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