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Cientificos encuentran agua extraterrestre en un meteorito que cayó en el Reino Unido

El meteorito se estrelló contra un camino de entrada en la ciudad de Winchcombe en Gloucestershire en febrero pasado y se cree que contiene pistas sobre de dónde proviene el agua en los vastos océanos de la Tierra.

Fragmento del meteorito que cayó en Winchcombe


El meteorito se estrelló contra un camino de entrada en la ciudad de Winchcombe en Gloucestershire en febrero pasado y se cree que contiene pistas sobre de dónde proviene el agua en los vastos océanos de la Tierra.

Alrededor del 12% de la muestra estaba compuesta de agua, y ofrece mucha información ya que fue el espécimen menos contaminado que se recolectó, según Ashley King, investigadora del grupo de materiales planetarios en el Museo de Historia Natural.

“La composición de esa agua es muy, muy similar a la composición del agua en los océanos de la Tierra”, dijo al Festival británico de Ciencia.

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“Es una muy buena evidencia de que los asteroides y cuerpos como el de Winchcombe hicieron una contribución muy importante a los océanos de la Tierra”.

El Dr. King también confirmó que era la primera vez que un meteorito que contenía agua extraterrestre, aunque encerrada en minerales, había caído en el Reino Unido, en la histórica ciudad de Cotswold.

Explicó que debido a que el meteorito de 0,5 kg se recuperó rápidamente, en alrededor de 12 horas, no estaba contaminado por agua y materiales en la Tierra.

Continuó: “Siempre tratamos de hacer coincidir la composición de los meteoritos de agua y otros materiales extraterrestres con la composición del agua en la Tierra.

“Para la mayoría de los meteoritos, el desafío que tenemos es que simplemente están contaminados, mientras que con Winchcombe realmente sabemos que realmente no ha sido contaminado, por lo que es una buena evidencia”.

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Fragmentos del meteorito que cayó en Winchcombe

El Dr. King continuó: “Una de las grandes preguntas que tenemos en las ciencias planetarias es ¿de dónde vino el agua en la Tierra? Y uno de los lugares obvios es a través de cometas que tienen cargas y cargas de hielo en ellos, o asteroides.

“Siempre hay un debate: ¿fueron los cometas la fuente principal, fueron los asteroides la fuente principal?”

Pero explicó que los datos de las misiones a los cometas sugieren que no son una buena combinación para el agua en la tierra, y agregó: “La composición del agua en Winchcombe es una coincidencia mucho mejor, por lo que eso implicaría que los asteroides, los asteroides carbonosos, eran probablemente la principal fuente de agua para el sistema solar interior, para la Tierra”.


El Dr. King continuó: “Hemos tenido una pista de que algunos asteroides coinciden muy bien con la Tierra.

“Pero ahora tenemos un meteorito que es realmente fresco que sabemos que no ha sido modificado, y está confirmando esa misma historia”.

En una conferencia realizada en la Universidad De Montfort, el Dr. King reveló que el análisis sugiere que el meteorito se derivó de un asteroide en algún lugar cerca de Júpiter.

Se cree que se formó hace unos 4.600 millones de años y ha tardado unos 300.000 años en llegar a la Tierra.

Actualmente existen aproximadamente 65.000 meteoritos iguales que este en la Tierra.

El meteorito encontrado en Winchcombe es la primera condrita carbonácea conocida que se ha encontrado en el Reino Unido, y la primera en recuperarse en todo el país en 30 años.

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Referencia: SkyNews.com // Lucia Vinculante

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