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Conoce los nuevos rovers lunares eléctricos para misiones comerciales

Los rovers EV contarán con la tecnología Ultium de General Motors, también utilizada para su Hummer EV.

Una impresión artística de los rovers lunares de GM y Lockheed Martin. Crédito: Lockheed Martin.

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General Motors y Lockheed Martin anunciaron sus planes de producir una serie de rovers lunares eléctricos para futuras misiones espaciales comerciales.

Las compañías dijeron que planean probar las baterías desarrolladas por GM, en el espacio a finales de este año. También establecieron el ambicioso objetivo de probar un prototipo de vehículo en la Luna para 2025, según CNBC.

La tecnología Hummer EV impulsa el nuevo diseño del rover lunar eléctrico

Las empresas se burlaron por primera vez de sus planes de construir un buggy lunar en mayo del año pasado, afirmando que su vehículo a batería ayudaría a “permitir y mantener la exploración a largo plazo de la superficie lunar”.

Esos planes fueron anunciados como parte de una colaboración con la NASA para sus próximas misiones lunares Artemisa. El nuevo anuncio de las dos compañías significa que tendrán como objetivo obtener contratos de empresas como SpaceX y Blue Origin del fundador de Amazon, Jeff Bezos.

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El vehículo utilizará la tecnología Ultium de GM, que también está instalada en el Hummer eléctrico de la compañía. GM dice que se está basando en su trabajo en los diversos sistemas del Hummer EV, incluidos los controles del sistema, la gestión del par y la gestión de la batería para el nuevo rover lunar eléctrico. El fabricante de automóviles anunció recientemente una serie de asociaciones que lo verán probar la tecnología en trenes, barcos y otras formas de transporte.


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Las pruebas de un rover lunar eléctrico simulan las condiciones espaciales en la Tierra

GM está utilizando un simulador de última generación en su laboratorio de pruebas que emula las condiciones en la superficie de la luna, incluidas las condiciones de gravedad. La compañía tiene un historial de ayudar a desarrollar tecnología espacial, habiendo sido uno de los subcontratistas que ayudaron a Boeing a desarrollar un vehículo similar utilizado para tres de las misiones Apolo de la NASA.

El nuevo rover lunar eléctrico está siendo diseñado para poder sobrevivir al menos una década en la superficie de la luna, y podrá operar tanto de forma autónoma como con astronautas conduciendo. Tendrá una velocidad máxima de aproximadamente 12 mph (19 kph), que es más del doble de la velocidad de los rovers Apollo de 6.8 mph (11 kph).

AstroLab, una startup respaldada por Chris Hadfield, reveló recientemente su propio diseño para un buggy lunar centrado en la logística llamado vehículo flexible de logística y exploración (FLEX). Ese rover tiene la capacidad de transportar una carga útil de 3,300 libras (1,500) kg, y se puede conducir de forma remota o con dos astronautas a bordo. Una firma japonesa GITAI reveló recientemente otro rover robótico, llamado R1, que parece un centauro en colaboración con JAXA. El aumento en los nuevos diseños se debe en gran parte a los planes de la NASA para establecer y mantener una presencia constante en la luna con sus próximas misiones Artemis.

La agencia espacial estadounidense espera llevar a cabo pronto un ensayo general húmedo para su misión Artemis I, que enviará un cohete alrededor de la Luna y de regreso. Artemis II hará el mismo viaje con astronautas a bordo, mientras que Artemis III enviará astronautas de regreso a la superficie de la luna por primera vez desde 1972 a bordo de un vehículo de lanzamiento SpaceX Starship.

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