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Descubierta una nueva estrella enana marrón débil, distante y fría

Utilizando el Telescopio Espacial James Webb (JWST), un equipo internacional de astrónomos ha detectado una nueva enana marrón débil, distante y fría. El objeto recién encontrado, designado GLASS-JWST-BD1, resulta ser aproximadamente 31 veces más masivo que Júpiter. El descubrimiento fue detallado en un artículo publicado el 29 de julio el arXiv.org.

Recortes de imagen de GLASS-JWST-BD1. Crédito: Nonino et al., 2022.

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Las enanas marrones son objetos intermedios entre planetas y estrellas. Los astrónomos generalmente están de acuerdo en que son objetos subestelares que ocupan el rango de masa entre 13 y 80 masas de Júpiter. Una subclase de enanas marrones (con temperaturas efectivas entre 500 y 1.500 K) se conoce como enanas T, y representa los objetos subestelares más fríos y menos luminosos detectados hasta ahora.

Los estudios de enanas T podrían ayudar a los astrónomos a comprender mejor los objetos cerca del límite entre el planeta y la estrella en disputa, por ejemplo, exoplanetas gigantes. Sin embargo, aunque se han detectado muchas enanas marrones hasta la fecha, las enanas T no son tan comunes, ya que solo se han identificado alrededor de 400 objetos de este tipo.

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Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por Mario Nonino del Observatorio Astronómico de Trieste en Italia, informa del hallazgo de una nueva enana marrón que es muy probable de la subclase T enana. El descubrimiento se realizó como parte del proyecto Through the Looking GLASS (GLASS-JWST), un programa JWST Early Release Science (ERS) dirigido al cúmulo masivo de galaxias Abell 2744 con el Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano (NIRSPEC) de JWST y el Espectrógrafo de Infrarrojo Cercano y Espectrógrafo sin Hendiduras (NIRISS).

“Presentamos el descubrimiento fortuito de un candidato a enana marrón de tipo T tardío en las observaciones de JWST NIRCam del campo paralelo Abell 2744 de Early Release Science. El descubrimiento fue posible gracias a la sensibilidad de JWST a longitudes de onda de 4 μm y la cobertura pancromática de 0.9 a 4.5 μm de la distribución de energía espectral”, escribieron los investigadores en el artículo.Según el estudio, GLASS-JWST-BD1 tiene una masa de aproximadamente 31,43 masas de Júpiter y una temperatura efectiva de unos 600 K. La edad de esta enana marrón se estimó en 5 mil millones de años.

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La comparación con los modelos teóricos sugiere que GLASS-JWST-BD1 es una enana T de tipo tardío. Su distancia se midió entre 1.850 y 2.350 años luz, en una dirección perpendicular al plano galáctico. Los resultados indican que este objeto es probablemente un miembro de la población de disco grueso galáctico o halo.

Los astrónomos señalaron que se requieren más observaciones de GLASS-JWST-BD1 para confirmar su naturaleza de enana T. En particular, se necesitan datos cinemáticos o de abundancia química para obtener más información sobre las propiedades de este objeto.

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En las observaciones finales, los autores del artículo subrayaron cómo su descubrimiento demuestra la capacidad de JWST para investigar objetos estelares y subestelares galácticos distantes de baja masa.”La gran distancia estimada de GLASS-JWST-BD1 confirma el poder de JWST para sondear el extremo de muy baja masa de la función de masa estelar y subestelar en el disco grueso galáctico y el halo, lo que permite la exploración de la dependencia de la metalicidad en la formación de estrellas de baja masa y la evolución de las atmósferas de enanas marrones”, escribieron los científicos.

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Más información: M. Nonino et al, Early results from GLASS-JWST. XIII. Una enana marrón débil, distante y fría. arXiv:2207.14802v1 [astro-ph.SR], arxiv.org/abs/2207.14802

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