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Descubierto el agujero negro más grande hasta la fecha

Un grupo de astrónomos descubre el agujero negro más grande hasta la fecha en el que cabrían 30.000 millones de soles.

Un grupo de astrónomos de la Universidad de Durham (Reino Unido) ha descubierto uno de los agujeros negros más grandes, aprovechando un fenómeno llamado lente gravitacional. Está en el centro de una galaxia del cumulo de galaxias Abell 1201 a millones de años luz de la Tierra y tiene una masa equivalente a 30.000 millones de soles.

En la investigación, publicada en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, su principal autor, el Dr. James Nightingale, del Departamento de Física de la Universidad de Durham, afirmaba que “este agujero negro en particular, que tiene aproximadamente 30 mil millones de veces la masa de nuestro Sol, es uno de los más grandes jamás detectados y está en el límite superior de cuán grande creemos, teóricamente pueden convertirse los agujeros negros, por lo que es un descubrimiento extremadamente emocionante”.

En hallazgo ha sido posible gracias al fenómeno de “lente gravitacional”. Este fenómeno ocurre cuando el campo gravitacional de una galaxia parece desviar la luz de una galaxia, lo que significa que la observamos más de una vez, efecto que ocurre con un lente real.


Conjunto de imágenes del agujero negro ubicado en Abell 1201 realizadas por el telescopio espacial Hubble con filtro y la técnica de lentes gravitacionales. Crédito: NASA/HUBBLE

“Las lentes gravitacionales permiten estudiar agujeros negros inactivos, algo que actualmente no es posible en galaxias distantes. Este enfoque podría permitirnos detectar muchos más agujeros negros más allá de nuestro universo local y revelar cómo estos objetos exóticos evolucionaron más atrás en el tiempo cósmico”, concluía el doctor James Nightingale.

Referencia: Abell 1201: detection of an ultramassive black hole in a strong gravitational lens.

Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volume 521, Issue 3, May 2023, Pages 3298–3322, https://doi.org/10.1093/mnras/stad587

Imagen de la portada: ilustración de un agujero negro supermasivo.

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