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Descubierto el planeta rocoso más masivo hasta la fecha

Nuevos datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS), revelan un hallazgo importante en el entorno de las ciencias planetarias. La NASA acaba de publicar datos de un exoplaneta categorizado como la súper-tierra como el más masivo encontrado hasta la fecha.

Ilustración de TOI-1075 b, una de las súper-Tierras más masivas detectadas hasta ahora. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El planeta, denominado TOI-1075b, es casi 10 veces la masa de la Tierra, orbita una pequeña estrella de color rojo-naranja a unos 200 años luz de distancia. Su año, una vez alrededor de la estrella, toma sólo 14 horas. Esta órbita “ultracorta” hace que el planeta sea extremadamente caliente, con una temperatura estimada de 1.050 grados Celsius.

DEtalles del nuevo planeta

Los planetas en la categoría de súper-Tierra, hasta dos veces más grandes que la Tierra, están envueltos en misterio, porque no tenemos nada como ellos en nuestro propio sistema solar. Sin embargo, se encuentran entre los más comunes de la galaxia. Parecen ser planetas rocosos, como la Tierra, y algunos se encuentran dentro de las zonas habitables de sus estrellas, una distancia que podría permitir que se forme agua líquida en la superficie.

Ese claramente no es el caso de TOI-1075 b. Su superficie, de hecho, podría ser lava fundida. Pero los estudios de este voluminoso planeta podrían arrojar una nueva visión de la formación de planetas rocosos como el nuestro. Basándose en los patrones observados entre los miles de exoplanetas (planetas alrededor de otras estrellas) confirmados en la galaxia hasta ahora, los científicos crean modelos informáticos de cómo se forman varios tipos de planetas, de qué están compuestos y qué tipos de atmósferas podrían poseer. Los modelos sugieren que las súper-Tierras del tamaño de TOI-1075 b normalmente tendrían una atmósfera bastante gruesa de hidrógeno y helio. Pero la composición densa de este planeta y la órbita abrasadoramente apretada hacen que tal atmósfera sea poco probable. Eso hace que TOI-1075 b sea un “planeta clave”, entre solo unos pocos hasta ahora con mediciones lo suficientemente precisas de tamaño y masa para ayudar a los científicos a afinar sus modelos de formación planetaria. Eso, a su vez, les ayudará a predecir qué tipo de atmósferas poseen las súper-Tierras y otros tipos de planetas, o si tienen atmósferas en absoluto.

Datos curiosos

Los astrónomos descubrieron el planeta utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS), revelando su diámetro; Observaciones de seguimiento más recientes con instrumentos terrestres determinaron la masa del planeta. El descubrimiento de que TOI-1075 b es casi 10 veces más masivo que la Tierra lo convierte en un verdadero Hulk. Párese en su superficie de mayor gravedad y usted también experimentará un aumento de peso significativo. Tendrías aproximadamente tres veces tu peso en la Tierra.

Referencia: El descubrimiento de la gran masa de TOI-1075 b fue anunciado por un equipo científico internacional dirigido por Zahra Essack del Instituto de Tecnología de Massachusetts. El planeta había sido agregado previamente al Archivo de Exoplanetas de la NASA.

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