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Descubren sistemas planetarios alrededor de estrellas similares al Sol

  • Descubrimiento de exoplaneta TOI-1736c en zona habitable.

  • TOI-2141b, mini-Neptuno con posible atmósfera acuosa.


Composición artística de sistema planetario binario con estrella similar al Sol y enana roja. Se aprecia un planeta de tipo mini-Neptuno en la zona habitable. Crédito: archivo La Ciencia Espacial
Composición artística de sistema planetario binario con estrella similar al Sol y enana roja. Se aprecia un planeta de tipo mini-Neptuno en la zona habitable. Crédito: archivo La Ciencia Espacial


Un emocionante avance en la investigación espacial ha sido anunciado por un equipo de científicos brasileños, quienes utilizaron el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA para descubrir dos nuevos sistemas planetarios. Estos fascinantes hallazgos tienen lugar en torno a estrellas similares al Sol, brindando valiosa información sobre la formación y evolución de planetas y su posible habitabilidad.


El estudio, liderado por el Dr. Eder Martioli del Laboratorio Nacional de Astrofísica de Brasil, junto con colaboradores de la NASA y el Observatorio de la Alta Provenza en Francia, fue recientemente publicado en la revista Astronomy & Astrophysics. Los sistemas planetarios, conocidos como TOI-2141 y TOI-1736, se encuentran a menos de 300 años luz de la Tierra, lo que aumenta aún más el interés y la accesibilidad de estos descubrimientos.

TOI-2141, ubicado a aproximadamente 250 años luz de distancia, es una estrella ligeramente más antigua que el Sol pero comparte casi exactamente el mismo tamaño. El sistema revela la presencia de un exoplaneta llamado TOI-2141b, clasificado como un mini-Neptuno. Con un diámetro tres veces mayor que la Tierra y una masa aproximadamente 24 veces mayor, este exoplaneta completa su órbita alrededor de su estrella en tan solo 18,26 días. Su proximidad a la estrella resulta en temperaturas superficiales de alrededor de 450 grados Celsius, sugiriendo la presencia de un núcleo rocoso y una atmósfera con abundante agua en estado gaseoso.


En el caso del sistema TOI-1736, ubicado a 290 años luz, se revelaron características aún más intrigantes. La estrella principal, similar en temperatura y edad al Sol, forma parte de un sistema estelar binario, acompañada por una estrella secundaria más pequeña y más fría. Sin embargo, esta estrella compañera está lo suficientemente alejada como para no afectar el sistema planetario que orbita exclusivamente alrededor de la estrella primaria, clasificada como un análogo solar.


TOI-1736 alberga al menos dos planetas, TOI-1736b y TOI-1736c. El primero, otro mini-Neptuno, tiene un diámetro 2,5 veces mayor que la Tierra y una masa 13 veces mayor. Completa su órbita cada 7,1 días, recibiendo intensa radiación de su estrella principal y alcanzando temperaturas de aproximadamente 800 grados Celsius.


TOI-1736c, por otro lado, es un súper-Júpiter con una masa 2800 veces mayor que la de la Tierra. Situado en la zona habitable de la estrella, podría tener una temperatura adecuada para la existencia de agua líquida en su superficie. Aunque se espera que sea un gigante gaseoso sin superficie sólida, la posibilidad de que albergue una luna con atmósfera abre la puerta a la especulación sobre la habitabilidad de este intrigante mundo.


Además, las observaciones sugieren la existencia de un posible tercer planeta en el sistema TOI-1736, aunque se requiere un seguimiento a largo plazo para confirmar su presencia. Estos descubrimientos no solo amplían nuestra comprensión de la formación planetaria, sino que también ofrecen perspectivas emocionantes sobre la diversidad de sistemas planetarios y las posibles condiciones para la vida más allá de nuestro sistema solar. La búsqueda de mundos habitables y la exploración de la vastedad del universo continúan revelando secretos fascinantes que despiertan la imaginación y la curiosidad de la humanidad.


 

Referencia: TOI-1736 and TOI-2141: Two systems including sub-Neptunes

around solar analogs revealed by TESS and SOPHIE, DOI https://doi.org/10.1051/0004-6361/202347744

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