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Despliegue de Webb completo

Hoy, el equipo del Telescopio Espacial James Webb desplegó con éxito su icónico espejo primario recubierto de oro de 6,4 metros, completando la etapa final de todos los principales despliegues de naves espaciales para prepararse para las operaciones científicas.

Las dos alas del espejo primario de Webb se plegaron para caber dentro del carenado de un cohete Ariane 5 proporcionado por la ESA antes del lanzamiento. Después de más de una semana de otros despliegues críticos de naves espaciales, el equipo de Webb comenzó a desplegar de forma remota los segmentos de espejo hexagonales del espejo más grande jamás lanzado al espacio.

Este fue un proceso de varios días, con el primer lado (de babor) del espejo desplegado el 7 de enero y el segundo lado (de estribor) del espejo desplegado el 8 de enero. El control terrestre del Centro de Operaciones de la Misión en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore comenzó el despliegue del espejo de estribor a las 13:53 GMT / 14:53 CET. Una vez que el segundo panel lateral del espejo primario se extendió y se enganchó a su posición a las 18:17 GMT / 19:17 CET, todos los despliegues se declararon completos.

El observatorio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo ahora comenzará a liberar y mover sus 18 segmentos de espejo primario para alinear la óptica del telescopio. El equipo de tierra comandará 126 actuadores en la parte posterior de los espejos segmentados en posición y flexionará cada espejo, un proceso de alineación que tardará meses en completarse. Luego, los instrumentos científicos se someterán a un período de calibración, antes de entregar las primeras imágenes de Webb este verano.

Secuencia de despliegue del Telescopio James Webb. Crédito: ESA

Pronto, Webb también hará una tercera corrección a mitad de curso, una de las tres correcciones de curso planificadas para colocar la nave espacial precisamente en órbita alrededor del segundo punto de Lagrange, comúnmente conocido como L2, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Esta es la posición orbital final de Webb, donde su escudo lo protegerá de la luz del Sol, la Tierra y la Luna que podría interferir con las observaciones de la luz infrarroja. Webb está diseñado para mirar hacia atrás más de 13.500 millones de años para capturar la luz infrarroja de objetos celestes con una resolución mucho más alta que nunca, y para estudiar nuestro propio Sistema Solar, así como mundos distantes.

El poder de Webb. Crédito: ESA

Webb es el telescopio más grande y potente jamás lanzado al espacio. Como parte de un acuerdo de colaboración internacional, la ESA ha proporcionado el servicio de lanzamiento del telescopio utilizando el vehículo de lanzamiento Ariane 5. Trabajando con socios, la ESA fue responsable del desarrollo y la calificación de las adaptaciones de Ariane 5 para la misión Webb yde la adquisición del servicio de lanzamiento por parte de Arianespace. La ESA también ha proporcionado el espectrógrafo NIRSpec y el 50% del instrumento de infrarrojo medio MIRI, en colaboración con la Universidad de Arizona. Webb es una asociación internacional entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

Este texto ha sido traducido del inglés.

Fuente oficial: Agencia Espacial Europea

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