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Detectan una señal de radio de un planeta cercano al sistema solar

Investigadores detectan una señal de radio de un planeta cercano al sistema solar que podría indicar que tiene tanto atmósfera como su propio campo magnético, algo clave para albergar vida.

Un equipo de astrónomos ha detectado una señal de radio repetitiva que les ha conducido hasta un planeta de similares características al nuestro situado a 12 años luz de la Tierra. Esa señal, dicen los investigadores, sugiere que el planeta puede tener tanto una atmósfera como su propio campo magnético, algo que no se había detectado hasta ahora en planetas similares al nuestro y que nos puede ayudar a detectarlos en el futuro.

El campo magnético de un planeta es un escudo que evita que las partículas que llegan desde su estrella desgasten la atmósfera, explica Sebastián Pineda, astrofísico de la Universidad de Colorado Boulder y uno de los investigadores que ha realizado este descubrimiento publicado recientemente en la revista Nature Astronomy. “Que un planeta sobreviva con atmósfera o no puede depender de si el planeta tiene un campo magnético fuerte o no”.

Pineda y su colega Jackie Villadsen observaron fuertes ondas de radio procedentes de la estrella YZ Ceti y del exoplaneta YZ Ceti b que la orbita. Los investigadores las detectaron gracias a los datos obtenidos del conjunto de telescopios Karl G. Jansky Very Large Array, en Nuevo México, y su conclusión es que la señal proviene de las interacciones entre el campo magnético de YZ Ceti b y su estrella.

“Vimos el estallido inicial y nos pareció precioso”, afirma Pineda. “Cuando lo vimos de nuevo, fue muy indicativo de que, de acuerdo, tal vez realmente tenemos algo aquí”.

YZ Ceti b no era un planeta candidato a albergar vida

YZ Ceti b es un exoplaneta descubierto en 2017 ubicado a 12 años luz de distancia de la Tierra, su masa es de 0,7 planetas Tierra y se cree que es de tipo rocoso. El planeta tarda tan solo 2 días en realizar una vuelta completa alrededor de YZ Ceti, su estrella anfitriona de tipo M ubicada a 0,01634 UA del mundo extra solar.

Localización de YZ Ceti dentro de la constelación de Cetus. CC BY-SA 3.0

La estrella YZ Ceti sufre aumentos impredecibles en su luminosidad y emisión de rayos X, muy acusados en relación con los parámetros normales. Es una estrella fulgurante al igual que otras enanas rojas de nuestro entorno, como Próxima Centauri. Por este motivo en un principio inmediato se pensó que los planetas a su alrededor no podrían sustentar la vida.

El nuevo descubrimiento hace replantearse esa posibilidad, ya que si se confirma la existencia de un campo magnético en YZ Ceti b, podría indicar la capacidad que los planetas alrededor de estrellas inestables como Próxima Centauri o Trappist-1 tengan la capacidad de protegerse de la radiación emitida por las enanas rojas de tipo espectral M.

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