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dos galaxias se fusionan a 40 millones de años luz de nosotros

Una nueva cámara de última generación en Chile ha producido una impresionante imagen de 100 megapíxeles de dos galaxias que interactúan dramáticamente entre sí.

El par de galaxias en interacción NGC 1512 y NGC 1510 toman el centro del escenario en esta imagen de la Cámara de Energía Oscura, un generador de imágenes de campo amplio de última generación en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en Cerro Observatorio Interamericano Tololo, un programa de NOIRLab de NSF. NGC 1512 ha estado en el proceso de fusionarse con su vecino galáctico más pequeño durante 400 millones de años, y esta prolongada interacción ha provocado oleadas de formación estelar y deformado ambas galaxias. ENCUESTA DE ENERGÍA OSCURA/DOE/FNAL/DECA

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Aquí está la versión original de ultra alta resolución de 100 megapíxeles que puede hacer zoom. También puede descargarlo aquí para su propio uso.


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Las galaxias que vemos ahora son el resultado de fusiones como esta. Precisamente cómo se forman las galaxias es un misterio, pero sabemos que estos vastos mares de estrellas a menudo interactúan y se mezclan para formar algo nuevo y más grande. Tales fusiones también inician el nacimiento de nuevas estrellas.

Capturada por la Cámara de Energía Oscura (DECam) en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros del NOIRLab de la NSF en el Observatorio Interamericano cerro Tololo en Chile, la imagen muestra dos galaxias que existen a la friolera de 40 millones de años luz de distancia. La galaxia espiral barrada NGC 1512 (en el centro de la imagen principal de este artículo, arriba) y la mucho más pequeña NGC 1510 se encuentran en la constelación de Horologium. Solo se puede ver desde el hemisferio sur.

Las dos galaxias se han estado estrellando entre sí durante los últimos 400 millones de años, un proceso que ha creado millones de estrellas.

Echa un vistazo a los zarcillos tenues de la galaxia más grande que pululan alrededor de la galaxia más pequeña. También se puede ver un puente de estrellas que unen las dos galaxias, que es la evidencia que tenemos de que de hecho están interactuando entre sí.

La cúpula del telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros[-] appears under the Milky Way at Cerro Tololo Inter-American Observatory. CTIO/NOIRLAB/NSF/AURA/D. MUNIZAG

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Se cree que todas las galaxias de disco, incluida la Vía Láctea, se formaron a través de colisiones y fusiones. Al igual que NGC 1512, los halos de galaxias tienen débiles corrientes y capas de estrellas, dejadas por la fusión de galaxias satélite, y cúmulos de estrellas dispersos en sus afueras.

Por ejemplo, la Vía Láctea tiene 13.500 millones de años y se cree que se fusionó con la galaxia Gaia-Encelado-Salchicha (¡no es broma!) hace unos nueve mil millones de años. Se cree que ese es solo su mayor evento de colisión, aunque es posible que haya habido otra colisión antigua con la galaxia Kraken.

La misión Gaia, un satélite lanzado en 2013 para mapear y caracterizar más de mil millones de estrellas en la Vía Láctea, ya ha revelado que el halo de nuestra galaxia está lleno de escombros de algunas galaxias enanas masivas.

¿Qué pasará después de NGC 1512 y NGC 1510? Eventualmente se fusionarán en una galaxia más grande y, en última instancia, formarán una nueva galaxia que se fusionará con otras.

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