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El 1 por ciento de los exoplanetas son similares a la Tierra

Los planetas terrestres pueden evolucionar en tres escenarios de distribución tierra/océano: cubiertos por tierras, océanos o una mezcla igual de ambos. El planeta cubierto de tierra es el escenario más probable (alrededor del 80%), mientras que nuestra Tierra de “mezcla igual” (1% de probabilidad) es aún más de lo que se pensaba.

Probabilidades de encontrar un planeta exactamente igual al nuestro es del 1% según un nuevo estudio. Crédito: Europlanet 2024 RI/T Roger

Al buscar mundos similares a la Tierra alrededor de otras estrellas, en lugar de buscar el “punto azul pálido” descrito por Carl Sagan, una nueva investigación sugiere que una búsqueda de “puntos amarillos pálidos” secos y fríos podría tener una mejor oportunidad de éxito. El equilibrio cercano de tierra a agua que ha ayudado a que la vida florezca en la Tierra podría ser muy inusual, según un estudio suizo-alemán presentado en el Europlanet Science Congress 2022 en Granada.


Tilman Spohn y Dennis Höning estudiaron cómo la evolución y los ciclos de los continentes y el agua podrían dar forma al desarrollo de los exoplanetas terrestres. Los resultados de sus modelos sugieren que los planetas tienen aproximadamente un 80% de probabilidades de estar cubiertos principalmente por tierra, con un 20% de probabilidades de ser principalmente mundos oceánicos. Apenas el 1% de los resultados tuvieron una distribución similar a la de la Tierra y el agua.

“Nosotros, los terrícolas, disfrutamos del equilibrio entre las áreas terrestres y los océanos en nuestro planeta natal. Es tentador suponer que una segunda Tierra sería como la nuestra, pero nuestros resultados de modelado sugieren que no es probable que este sea el caso”, dijo el profesor Spohn, Director Ejecutivo del Instituto Internacional de Ciencias Espaciales en Berna, Suiza.

Los modelos numéricos del equipo sugieren que las temperaturas medias de la superficie no serían demasiado diferentes, con tal vez una variación de 5 ° Celsius, pero que la distribución de tierra a océano afectaría los climas de los planetas. Un mundo oceánico, con menos del 10% de tierra, probablemente sería húmedo y cálido, con un clima similar a la Tierra en la época tropical y subtropical que siguió al impacto del asteroide que causó la extinción de los dinosaurios.

Los mundos continentales, con menos del 30% de océanos, presentarían climas más fríos, secos y duros. Los desiertos fríos podrían ocupar las partes internas de las masas de tierra, y en general se parecerían a nuestra Tierra en algún momento durante la última Edad de Hielo, cuando se desarrollaron extensos glaciares y capas de hielo.

En la Tierra, el crecimiento de los continentes por la actividad volcánica y su erosión por la intemperie es aproximadamente equilibrado. La vida basada en la fotosíntesis prospera en la tierra, donde tiene acceso directo a la energía solar. Los océanos proporcionan una enorme reserva de agua que mejora las precipitaciones y evita que el clima actual se vuelva demasiado seco.


“En el motor de la tectónica de placas de la Tierra, el calor interno impulsa la actividad geológica, como terremotos, volcanes y la construcción de montañas, y da como resultado el crecimiento de los continentes. La erosión de la tierra es parte de una serie de ciclos que intercambian agua entre la atmósfera y el interior. Nuestros modelos numéricos de cómo interactúan estos ciclos muestran que la Tierra actual puede ser un planeta excepcional, y que el equilibrio de la masa terrestre puede ser inestable durante miles de millones de años. Si bien todos los planetas modelados podrían considerarse habitables, su fauna y flora pueden ser bastante diferentes”, dijo el profesor Spohn.

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Referencia: Resumen de la conferencia. Proporcionado por european astrobiology Network Association

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