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El asteroide que rozó la Tierra el 2 de febrero de 2024

Durante el acercamiento de 2008 OS7 a la Tierra el 2 de febrero, el radar planetario Deep Space Network de la agencia recopiló las primeras imágenes detalladas del asteroide del tamaño de un estadio.


El día antes de que el asteroide 2008 OS7 se acercara a la Tierra el 2 de febrero, esta serie de imágenes fue capturada por la poderosa antena de radar del Sistema Solar Goldstone de 230 pies (70 metros) cerca de Barstow, California. NASA/JPL-Caltech
El día antes de que el asteroide 2008 OS7 se acercara a la Tierra el 2 de febrero, esta serie de imágenes fue capturada por la poderosa antena de radar del Sistema Solar Goldstone de 230 pies (70 metros) cerca de Barstow, California. NASA/JPL-Caltech

Con un diámetro estimado entre 210 y 480 metros, 2008 OS7 es comparable en tamaño a un rascacielos o a una montaña pequeña. Se estima que su masa es de alrededor de 100 millones de toneladas y que viaja a una velocidad de 66.000 kilómetros por hora.


Si bien la Tierra es constantemente bombardeada por pequeños asteroides, el paso de un objeto tan grande como 2008 OS7 es un evento relativamente poco común. De hecho, la última vez que un asteroide de tamaño similar se acercó tanto a la Tierra fue en 2004.


El paso de 2008 OS7 brindó una oportunidad única para los científicos para estudiar un asteroide de cerca. Los astrónomos utilizaron telescopios de todo el mundo para observar el objeto y obtener información sobre su composición, forma y rotación.


A pesar de que no hay riesgo de impacto en el futuro cercano, la NASA y otras agencias espaciales monitorean constantemente el cielo en busca de asteroides que podrían representar una amenaza para la Tierra. Se están desarrollando nuevas tecnologías para desviar o destruir asteroides en caso de que se detecte un peligro real.


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