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El calentamiento global ayudó a mantener un océano estable en Marte

Un nuevo estudio sugiere que Marte tenía un ciclo hidrológico estable gracias al calentamiento global y permitió la química prebiótica hace 3 mil millones de años atrás.

Los datos del rover Curiosity del Laboratorio de Ciencias de Marte (MSL) de la NASA están proporcionando nuevos detalles sobre el medio ambiente y la habitabilidad del planeta Marte primitivo. En un estudio reciente respaldado por la NASA, los astrobiólogos observaron la proporción de deuterio e hidrógeno en la atmósfera de Marte. El deuterio es un isótopo estable de hidrógeno que contiene un neutrón y un protón en su núcleo. El deuterio ocurre naturalmente, pero en mucha menor abundancia que el átomo de hidrógeno básico (que no tiene un neutrón en su núcleo). La proporción de deuterio a hidrógeno en la atmósfera de Marte es más alta de lo que cabría esperar según las fuentes conocidas, lo que significa que es probable que el deuterio se enriqueciera en algún momento del pasado de Marte.

El rover Curiosity creó este autorretrato en el cráter Gale el sol 2082 (15 de junio de 2018) utilizando el Mars Hand Lens Imager, o MAHLI. Crédito: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

Curiosity midió la relación deuterio/hidrógeno en arcillas de la era hesperiana de Marte, una época anterior a hace 3.000 millones de años, cuando el planeta experimentó actividad volcánica e inundaciones masivas.

Al examinar estos datos junto con un nuevo modelo de la atmósfera primitiva de Marte, los científicos descubrieron que un calentamiento sustancial del efecto invernadero podría haber ayudado a calentar Marte y evitar que su océano de agua líquida se congelara. Con este océano estable, se podría haber formado un ciclo hidrológico que habría mantenido la circulación del agua superficial. En última instancia, los resultados sugieren que las condiciones en la superficie de Marte durante este tiempo podrían haber sido estables durante millones de años y propiciar la química prebiótica.

El estudio, “Un origen atmosférico primordial del enriquecimiento de deuterio hidrosférico en Marte”, se publicó en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Referencia: Aaron Gronstal, Earth and Planetary Science Letters

Fotografía de la portada: La escena es una combinación de tres mosaicos tomados en Soles (días marcianos) 137, 138 y 141 del trabajo de Curiosity en Marte (24, 25 y 28 de diciembre de 2012). Las imágenes de cada sol fueron adquiridas entre las 8:30 y las 9:30 a.m., hora solar local de Marte. Las distancias desde el rover varían de aproximadamente 10 pies (3 metros) para los objetos más cercanos en la imagen a unos 100 pies (30 metros) para los más distantes. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

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