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El cercano gliese 486b de la supertierra podría ayudar a los científicos a comprender mejor las atmó

Gliese 486, la estrella en el sistema, fue observada usando el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, que fue construido para buscar mundos distantes.

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Un descubrimiento interesante de los astrónomos reportado en un estudio reciente podría ayudar mucho a los científicos a encontrar mundos que tengan un entorno similar al de la Tierra. Un exoplaneta llamado Gliese 486b fue descubierto recientemente orbitando su estrella, Gliese 486. Aproximadamente una quinta parte de la masa del sol y tres veces el tamaño de la Tierra (también, cayendo bajo la categoría de exoplanetas ‘super-Tierra’), está siendo considerado (en términos astronómicos) un vecino de al lado, ubicado a solo 26,8 años luz de distancia en la constelación de Virgo. Debido a su proximidad, la nueva super-Tierra puede ser estudiada para comprender las condiciones requeridas en los planetas que sustentan la vida en el universo.

Gliese 486b, a unos 26 años luz de distancia, rodea una estrella enana roja. El vecino cósmico de al lado tiene temperaturas superficiales de 430 grados centígrados, lo que lo hace demasiado caliente para soportar la vida humana. Imagen: RenderArea

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Gliese 486b tiene un núcleo metálico como el de la Tierra, pero su paisaje parece ser cálido y seco. Esto podría deberse, en parte, a que la súper Tierra caliente orbita muy cerca de su estrella: una revolución alrededor de su sol (llamada año, aquí en la Tierra) dura alrededor de 1,5 días, según el estudio. La temperatura en la superficie se estima en alrededor de 430 grados centígrados.

El equipo estudió Gliese 486, la estrella en el sistema, utilizando el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, que fue construido para buscar mundos en tránsito. Lo hace marcando pequeñas caídas en el brillo de una estrella, causadas cuando un planeta u objeto cruza la cara del sol desde la perspectiva del satélite.

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Las “características físicas y orbitales de Gliese 486 b lo convierten en la Piedra Rosetta [para el descubrimiento de exoplanetas]”, dijo a Space.com el autor principal del estudio Trifon Trifonov en el Instituto Max Planck de Astronomía, Alemania.

El coautor del estudio, el Dr. Ben Montet, agregó que Gliese 486b es el exoplaneta con el que los científicos han estado soñando durante décadas. Los investigadores sabían antes de que se llevara a cabo el estudio que existían exoplanetas superescedros. Pero el avance de la tecnología ahora les ha ayudado a buscarla. Los científicos creen que sus hallazgos podrían ayudar a la comunidad científica a comprender mejor los planetas que tienen atmósferas respirables, para descubrir aún más de ellos.

El Telescopio Espacial James Webb, lanzado en diciembre de 2021, también tendrá como objetivo descubrir dichos planetas. Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista Science revisada por pares el 4 de marzo de 2021.

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