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El cohete Artemis I y la nave espacial se preparan para regresar a la plataforma de lanzamiento

Desde que regresaron al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) en el Centro Espacial Kennedy en Florida, los equipos de sistemas terrestres han trabajado para preparar el cohete del Sistema de lanzamiento espacial ( SLS ) Artemis I y la nave espacial Orion para regresar a la plataforma de lanzamiento 39B a fines de mayo para completar el prueba de ensayo general húmedo (WDR) a principios o mediados de junio.

Dentro del VAB en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, los ingenieros reemplazaron una válvula de retención de helio defectuosa en la etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS) que se identificó después del segundo intento de ensayo general. Los ingenieros inspeccionaron la válvula y encontraron una pequeña pieza de goma que impedía que la válvula sellara correctamente. Los equipos están buscando posibles fuentes de escombros, pero no vieron ningún problema con la válvula en sí y planean probar la válvula recién instalada a finales de esta semana para confirmar que funciona como se esperaba.

Los ingenieros también realizaron pruebas para abordar una fuga de hidrógeno en uno de los dos umbilicales del mástil de servicio de cola.entre el lanzador móvil y el cohete. Estos umbilicales proporcionan propulsores de oxígeno líquido e hidrógeno líquido, así como conexiones eléctricas, desde el lanzador móvil hasta la etapa central del cohete durante la cuenta regresiva del lanzamiento. Los equipos realizaron verificaciones de fugas en todas las uniones y apretaron varios pernos de brida, o sujetadores que actúan como arandelas para aumentar la resistencia a la compresión, que pueden aflojarse con el tiempo y fueron la fuente más probable de la fuga. Los equipos volvieron a apretar los pernos de brida en los umbilicales entre tanques de hidrógeno líquido, oxígeno líquido y etapa central. Los ingenieros no han detectado fugas en las pruebas posteriores a temperatura ambiente y continuarán monitoreando las fugas al cargar los propulsores súper fríos en la plataforma de lanzamiento.


El proveedor que proporciona nitrógeno gaseoso para las operaciones durante el tanque está actualizando sus instalaciones para cumplir con los requisitos para el próximo ensayo general húmedo y el lanzamiento de Artemis I. Los equipos están en camino de completar el trabajo a principios de la próxima semana, seguido de pruebas para garantizar que el sistema esté listo para el tanque. Durante la prueba, los equipos bombean nitrógeno gaseoso en estructuras secas para proteger la aviónica durante la carga del propulsor.

Una vez que se complete todo el trabajo principal, los equipos retraerán las plataformas de trabajo y prepararán el cohete SLS integrado y la nave espacial Orion para el segundo viaje a la plataforma de lanzamiento. La NASA anunciará las fechas para el traslado a la plataforma y el próximo intento de WDR una vez que el trabajo esté a punto de completarse dentro del VAB.

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