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El cuerto principal de la nave EUROPA CLIPPER ha sido completado

La misión de la NASA para explorar la luna helada de Júpiter da un gran paso adelante a medida que los ingenieros entregan un componente importante de la nave espacial.

Ingenieros y técnicos inspeccionan el cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA después de que fue construido y entregado por el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California a principios de junio. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

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El cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA ha sido entregado al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California. Durante los próximos dos años, los ingenieros y técnicos terminarán de ensamblar la nave a mano antes de probarla para asegurarse de que pueda resistir el viaje a la luna helada Europa de Júpiter.

Ingenieros y técnicos desenvuelven e inspeccionan el cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA después de que fue construida y entregada por el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California a principios de junio. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

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El cuerpo de la nave espacial es el caballo de batalla de la misión. Con una altura de 10 pies (3 metros) y 5 pies (1,5 metros) de ancho, es un cilindro de aluminio integrado con electrónica, radios, tubos de bucle térmico, cableado y el sistema de propulsión. Con sus paneles solares y otros equipos desplegables guardados para el lanzamiento, Europa Clipper será tan grande como un SUV; cuando se extienden, los paneles solares hacen que la nave tenga el tamaño de una cancha de baloncesto. Es la nave espacial más grande de la NASA jamás desarrollada para una misión planetaria.

“Es un momento emocionante para todo el equipo del proyecto y un gran hito”, dijo Jordan Evans, gerente de proyecto de la misión en JPL. “Esta entrega nos acerca un paso más al lanzamiento y a la investigación científica de Europa Clipper”.

El cuerpo principal de la nave espacial Europa Clipper de la NASA se ve en su contenedor de envío, justo después de llegar a bordo de un avión de carga C-17 en la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside, California. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

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Programado para su lanzamiento en octubre de 2024, Europa Clipper realizará casi 50 sobrevuelos de Europa, que los científicos confían en que alberga un océano interno que contiene el doble de agua que los océanos de la Tierra combinados. Y el océano puede tener actualmente las condiciones adecuadas para albergar vida. Los nueve instrumentos científicos de la nave espacial recopilarán datos sobre la atmósfera, la superficie y el interior de Europa, información que los científicos utilizarán para medir la profundidad y la salinidad del océano, el grosor de la corteza de hielo y las posibles columnas que pueden estar expulsando agua del subsuelo al espacio.

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Esos instrumentos ya han comenzado a llegar al JPL, donde se lleva a cabo desde marzo la fase conocida como operaciones de montaje, prueba y lanzamiento. El espectrógrafo ultravioleta, llamado Europa-UVS, llegó en marzo. Luego vino el instrumento de imágenes de emisión térmica de la nave espacial, E-THEMIS, entregado por los científicos e ingenieros que lideraron su desarrollo en la Universidad Estatal de Arizona. E-THEMIS es una cámara infrarroja sofisticada diseñada para mapear las temperaturas de Europa y ayudar a los científicos a encontrar pistas sobre la actividad geológica de la luna, incluidas las regiones donde el agua líquida puede estar cerca de la superficie.

Para fines de 2022, se espera que la mayor parte del hardware de vuelo y el resto de los instrumentos científicos estén completos.

Fuente: NASA.gov

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