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El helicóptero Ingenuity Mars se eleva en su vuelo número 32

El helicóptero Ingenuity de la NASA ha volado de nuevo, cruzando el cielo marciano por segunda vez después de tantas semanas.

El helicóptero Ingenuity de la NASA capturó esta foto en su vuelo marciano número 32, el 18 de septiembre de 2022. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)


Ingenuity viajó unos 94 metros el domingo (18 de septiembre), permaneciendo en el aire durante más de 55 segundos y alcanzando una velocidad máxima de 17.1 km/h, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en el sur de California, que gestiona la misión del helicóptero de Marte.

El vuelo del domingo fue el número 32 para Ingenuity en general y el segundo este mes; el helicóptero de 1,8 kilogramos también despegó el 6 de septiembre.

Ese vuelo anterior llevó al Ingenuity más cerca de un antiguo delta del río en el suelo del cráter Jezero de Marte, un agujero de 45 kilómetros de ancho en el suelo que el helicóptero y su compañero robótico, el rover Perseverance, han estado explorando desde Febrero de 2021. Presumiblemente, la salida del domingo continuó ese progreso, ya que los miembros del equipo de Ingenuity han dicho que llegar al delta es una prioridad a corto plazo.


Misión Perseverance

Perseverance ha estado estudiando el delta durante varios meses. El rover del tamaño de un automóvil ha recolectado cuatro muestras de roca de la formación desde julio, dos de ellas de una piedra que es rica en moléculas orgánicas, los bloques de construcción de la vida que contienen carbono.

Los investigadores podrán estudiar ese intrigante material en detalle aquí en la Tierra, si todo va según lo planeado: la NASA y la Agencia Espacial Europea se están uniendo para llevar las muestras del rover a nuestro planeta, tal vez ya en 2033.

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Misión Mars Return

La arquitectura de retorno de muestras incluye dos helicópteros similares a Ingenuity capaces de transportar tubos de muestra desde uno o más depósitos en el piso de Jezero hasta el cohete que los lanzará fuera del Planeta Rojo. (Ese cohete, y los otros robots que ayudarán a llevar las muestras a la Tierra, permanecen en desarrollo). No está claro en este momento si los helicópteros seran necesarios en dicho servicio; La perseverancia puede terminar entregando los tubos al cohete por sí mismo.

Ingenuity se embarcó inicialmente en una misión de demostración de cinco vuelos diseñada para mostrar que el vuelo de helicópteros es posible en la delgada atmósfera marciana. El helicóptero rápidamente acertó con esa tarea y cambió a una misión extendida, durante la cual está sirviendo como explorador para Perseverance.


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