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El Hubble espía una brillante reunión de estrellas

Y hay quien dice que no existe otro planeta como el nuestro lleno de vida orbitando cualquiera de esas estrellas”.

Esta brillante reunión de estrellas es el cúmulo globular NGC 6558, y fue capturado por la Cámara Avanzada para Encuestas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. NGC 6558 está más cerca del centro de la Vía Láctea que la Tierra, y se encuentra a unos 23 000 años luz de distancia en la constelación de Sagitario.


Los cúmulos globulares como NGC 6558 son colecciones estrechamente unidas de decenas de miles a millones de estrellas, y se pueden encontrar en una amplia gama de galaxias. Como muestra esta observación, las estrellas en los cúmulos globulares pueden estar densamente empaquetadas; esta imagen está repleta de estrellas en una rica variedad de tonos. Algunos de los habitantes más brillantes de este cúmulo globular están rodeados de prominentes picos de difracción, que son artefactos de imágenes causados por la luz de las estrellas que interactúan con el funcionamiento interno del Hubble.

Los cúmulos globulares equipan a los astrónomos con interesantes laboratorios naturales en los que probar sus teorías, ya que todas las estrellas en un cúmulo globular se formaron aproximadamente al mismo tiempo con una composición inicial similar. Por lo tanto, estos cúmulos estelares proporcionan información única sobre cómo evolucionan las diferentes estrellas en condiciones similares. Esta imagen proviene de un conjunto de observaciones que investigan los cúmulos globulares en la Vía Láctea interior. Los astrónomos estaban interesados en estudiar estos cúmulos globulares para obtener una mayor comprensión de cómo se forman y evolucionan los cúmulos globulares en la Vía Láctea interna.

Crédito: ESA/Hubble y NASA, R. Cohen

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