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El impacto de un asteroide podría haber causado un megatsunami en Marte

La colisión de un asteroide pudo haber causado un megatsunami marciano hace aproximadamente 3.400 millones de años. Una nueva investigación ha identificado un cráter de impacto que podría haber resultado del impacto del asteroide que causó el megatsunami.

Un megatsunami marciano puede haber sido causado por una colisión de asteroides similar al impacto de Chicxulub, que contribuyó a la extinción masiva de todos los dinosaurios no aviares en la Tierra hace 66 millones de años, en una región oceánica poco profunda. Esto es según un estudio publicado hoy (1 de diciembre) en la revista Scientific Reports .


Nombrado en honor a un pueblo cercano, el cráter Chicxulub se encuentra cerca de la costa. Crédito: La Universidad de Texas en Austin/Escuela de Geociencias Jackson/Google Maps

Investigaciones anteriores han propuesto que el impacto de un asteroide o cometa dentro de un océano en las tierras bajas del norte de Marte pudo haber causado un megatsunami hace aproximadamente 3.400 millones de años. Sin embargo, antes de este estudio, la ubicación del cráter de impacto resultante no estaba clara.

Alexis Rodríguez y sus colegas analizaron mapas de la superficie de Marte, creados mediante la combinación de imágenes de misiones anteriores al planeta, e identificaron un cráter de impacto que podría haber resultado de la colisión del asteroide que provocó el megatsunami. El cráter, al que llamaron Pohl, tiene un diámetro de unas 110 kilómetros y está ubicado dentro de un área de las tierras bajas del norte que, según estudios previos, podría haber estado cubierta por un océano, en una región de alrededor de 120 metros por debajo del nivel del mar propuesto. Los autores sugieren que Pohl se pudo haber formado hace unos 3.400 millones de años en función de su posición por encima y por debajo de las rocas que datan de esta época.

Los autores simularon colisiones de asteroides y cometas con esta región para probar qué tipo de impacto podría haber creado Pohl y si esto podría haber provocado un megatsunami. Descubrieron que las simulaciones que formaron cráteres con dimensiones similares a Pohl fueron causadas por un asteroide de nueve kilómetros que encontró una fuerte resistencia del suelo, liberando 13 millones de megatones de energía TNT, o un asteroide de tres kilómetros que encontró una resistencia débil del suelo, liberando 0,5 millones de megatones. de energía TNT. La cantidad de energía liberada por Tsar Bomba, la bomba nuclear más poderosa jamás probada, fue de aproximadamente 57 megatones de energía TNT.


Ambos impactos simulados formaron cráteres que medían 110 kilómetros de diámetro y generaron megatsunamis que llegaron hasta 1500 kilómetros desde el centro del lugar del impacto. El análisis del megatsunami causado por el impacto del asteroide de dos millas (tres kilómetros) indicó que este tsunami pudo haber medido hasta aproximadamente 250 metros de altura en tierra.

Los autores sugieren que las secuelas del impacto de Pohl propuesto pueden haber tenido similitudes con el impacto de Chicxulub en la Tierra, que investigaciones previas sugirieron que ocurrió dentro de una región de 200 metros bajo el nivel del mar, generó un cráter con un diámetro temporal de 100 kilómetros, y condujo a un megatsunami que tenía 200 metros de altura en tierra.

Referencia: “Evidence of an oceanic impact and megatsunami sedimentation in Chryse Planitia, Mars” 1 de diciembre de 2022, Scientific Reports . DOI: 10.1038/s41598-022-18082-2

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