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El mensaje de Arecibo y la respuesta de Chilbolton

En noviembre de 1974, astrónomos enviaron desde el radiotelescopio de Arecibo, Puerto Rico, un mensaje codificado al cúmulo de estrellas M13 ubicado a 21 mil años luz de la Tierra. El mensaje de 1679 bits tardaría todos esos miles de años en llegar y “alguien” es capaz de descifrarlos debería tardar lo mismo en enviar una respuesta, sin embargo, al parecer la respuesta ha llegado antes defienden los ufólogos, pero el SETI no lo considera.


El radiotelescopio de Arecibo fue un telescopio situado en Arecibo, Puerto Rico. En diciembre del 2020 dejo de ser operativo tras 45 años de servicio. Crédito: Universidad Cornell

El mensaje de Arecibo

En 1974, desde Puerto Rico se realizó la transmisión más poderosa que jamás se haya transmitido deliberadamente al espacio. La transmisión formó parte de las ceremonias que se llevaron a cabo para marcar una importante actualización del Radiotelescopio de Arecibo. La transmisión consistió en un mensaje pictórico simple, dirigido a nuestros supuestos compañeros cósmicos en el cúmulo estelar globular M13. Este cúmulo se encuentra a unos 21.000 años luz de nosotros, cerca del borde de la Vía Láctea, y contiene aproximadamente 300 mil estrellas.

La transmisión fue particularmente poderosa porque utilizó el transmisor de megavatios de Arecibo conectado a su antena de 305 metros. Este último concentra la energía del transmisor emitiéndola en un área muy pequeña del cielo. La emisión fue equivalente a una transmisión omnidireccional de 20 billones de vatios, y sería detectable por un experimento SETI en casi cualquier lugar de la galaxia, suponiendo una antena receptora de tamaño similar a la de Arecibo.

El mensaje consta de 1679 bits, organizados en 73 líneas de 23 caracteres por línea (ambos son números primos y pueden ayudar a los extraterrestres a decodificar el mensaje). Los “unos” y los “ceros” se transmitían por desplazamiento de frecuencia a razón de 10 bits por segundo. La transmisión total fue de menos de tres minutos. Aquí se reproduce un gráfico que muestra el mensaje. Consiste, entre otras cosas, en el telescopio de Arecibo, nuestro sistema solar, el ADN, una figura de palo de un ser humano y algunos de los productos bioquímicos de la vida terrestre.


Mensaje de Arecibo. Los colores fueron añadidos para destacar las diferentes partes. El mensaje original no posee información sobre colores. CC BY-SA 3.0


Descodificando el mensaje enviado

Números


La primera “línea” del mensaje contiene los números del 1 al 10 escritos en formato binario. En realidad es octal (base 8) codificado binario con los dígitos más significativos a la derecha.

La fila inferior (4.ª) de cuadrados representa el dígito menos significativo, e indica que el número correspondiente empieza en el cuadrado inmediatamente superior y termina tres filas más arriba y una columna a la derecha, siendo por tanto números de seis dígitos. Cada número se lee de arriba abajo y de derecha a izquierda, valiendo los cuadrados rellenos 1 y los vacíos 0. El primer número, por ejemplo, denota 1 en decimal, escrito 000001 en binario, y se interpreta así: 000 en la segunda columna (de arriba abajo), 001 en la primera (de arriba abajo). Los tres últimos números (dígitos decimales 8, 9 y 10) ocupan también la columna de la derecha. Así, el 10 decimal (que en binario es 001010) se interpreta así: 010 en la segunda columna (de arriba abajo), 001 en la segunda columa (de arriba abajo); es decir, el 1 más significativo (a la izquierda) corresponde al cuadrado ubicado en la segunda columna, y los siguientes (vacío-cuadro-vacío) a la primera columna. El 9 decimal se interpreta así: 001 en la segunda columna, 001 en la primera columna. El 8 decimal se interpreta así: 001 en la segunda columna, 000 en la primera columna.

Moléculas del ADN


Los números 1, 6, 7, 8 y 15 (en binario 0001, 0110, 0111, 1000, 1111), representan hidrógeno (H), carbono (C), nitrógeno (N), oxígeno (O) y fósforo (P), respectivamente. Estos son los componentes del ADN.

La fila inferior de cuadros indica el dígito menos significativo, para cada dígito decimal.

Nucleótidos


  1. Desoxirribosa C5OH7, adenina C5H4N5, citosina C5H5N2O2, Desoxirribosa C5OH7 (tercera línea).

  2. Fosfato PO4, fosfato PO4 (cuarta línea).

  3. Desoxirribosa C5OH7, timina C5H5N3O, guanina C5H4N5O, desoxirribosa C5OH7 (quinta línea).

  4. Fosfato PO4, fosfato PO4 (sexta línea).


Hélice doble del ADN, la cual comparten todos los seres vivos de la Tierra (la barra vertical representa el número de nucleótidos). (Séptima línea).

Humanidad


El elemento del centro representa al ser humano. El elemento de la izquierda su altura promedio: 1764 mm. Esto corresponde al 14 (escrito de forma horizontal) multiplicado por la única medida de longitud que aparece en el mensaje, que no es ni más ni menos que su longitud de onda (126 mm). El elemento de la derecha representa el tamaño de la población humana para 1974 codificado en 32 bits: 4 292 853 750. (Octava línea).

Planetas


El sistema solar: el Sol, Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y también Plutón.

El planeta de donde vino el mensaje se destaca desalineado. El número de puntos se refiere al tamaño del planeta en cuestión. (Novena línea).

Telescopio


La última parte representa el radiotelescopio de Arecibo con su diámetro (2430 multiplicado con la longitud de onda da como resultado 306,18 m). (Décima línea).

Versión de audio: doble tono en multifrecuencia

Mensaje de Arecibo. Versión de audio: doble tono en multifrecuencia. Creative Commons Atribución-CompartirIgual 4.0 Internacional.


La respuesta al mensaje de Arecibo: El mensaje de Chilbolton

El mensaje de Chilbolton es un agroglifo o impresión aparecido el 21 de agosto de 2001, en un campo de trigo contiguo al radiotelescopio de Chilbolton, en Hampshire (Reino Unido), compuesto a manera de contestación al mensaje de Arecibo.

Según los ufólogos (personas que estudian el fenómeno de los ovnis) el mensaje habría sido escrito por extraterrestres. Según otros habría sido producido por artistas anónimos, muy posiblemente por el personal científico que trabajaba en el radiotelescopio Low Frequency Array (LOFAR) en el Observatorio Chilbolton del Science and Technology Facilities Council, de Hampshire.

Aparecieron dos “círculos en los cultivos”. Uno de ellos era un rectángulo con el mismo código binario, pero con distinta información que la utilizada por Carl Sagan para el mensaje de Arecibo; el otro era un cuadrado con una imagen pixelada que parecía contener el rostro de un supuesto extraterrestre.


Extraño “glifo de cultivo” fractal en un campo a las afueras de los terrenos del radiotelescopio Chilbolton , en Hampshire, Inglaterra. Crédito: Imagen de Dominio Publico.


En la imagen se aprecia la ubicación del radiotelescopio de Chilbonton y los círculos en los cultivos.


Supuesta respuesta de seres extraterrestres tras codificar los circulos de cultivo de Chilbolton. CC BY-SA 3.0


Análisis de los dibujos

Para el análisis de los dibujos consideramos los siguientes puntos:

  1. El ser humano promedio fue remplazado por un ser de cabeza gigantesca ―macrocéfalo, muy similar a los extraterrestres tan recurridos por Hollywood, los grises.​

  2. En la indicación de los átomos que componen la vida sobre la Tierra (carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno), los dibujos agregaron el silicio.​

  3. Otra diferencia es una línea extra en el lado izquierdo del ADN de doble hélice y un cambio de nucleótidos del ADN en sí mismo (la línea central del gráfico).​

  4. También parece describir otro sistema solar: en el mensaje de Arecibo el ser humano estaba sobre el tercer planeta (la Tierra). En cambio en este mensaje se destacan el tercero, cuarto y quinto planeta con sus lunas con un sol más pequeño.

Rechazo al mensaje

El Instituto SETI declaró oficialmente que la formación de cultivos fue un engaño, sin duda perpetrado por las mismas personas que habían hecho círculos de cultivos en la misma área durante los dos años anteriores.

Los principales argumentos del instituto fueron:

  1. Los extraterrestres, si han recibido esta señal, obviamente estarían conscientes de nuestra capacidad para enviar y recibir radio de alta frecuencia. Después de todo, solo sabrían de la transmisión de 1974 al recibirla. Y, por supuesto, han hecho un comentario sobre la radio al dejar su mensaje junto a una antena de radio. Entonces, ¿por qué recurrirían a un método extraordinariamente crudo de “responder”: dibujar mensajes simples en nuestro trigo? ¿Por qué no usan la radio? Los círculos en el cultivo solo transmite un puñado de información, aproximadamente el equivalente a unas pocas oraciones de cualquier texto. Podrían transmitir mucho más, en cuestión de segundos, por radio. Si la radio no es lo suyo, ¿por qué no lo hicieron en la puerta del agricultor, si no en el observatorio de radio? Podrían hacer arreglos para una ráfaga de radio lo suficientemente potente como para llegar a cada FM o televisor en un hemisferio, lo que transmitiría rápidamente mucha más información y a todos a la vez. Después de todo, si están dibujando en el trigo, claramente están de visita. Si no les gusta la radio, pueden dejar la información en papel, en CD o en la forma que sea conveniente. Cualquier esquema de este tipo transmitiría órdenes de magnitud más información que un simple dibujo en un cultivo. Seguramente, los extraterrestres que pueden venir a Hampshire son lo suficientemente sofisticados como para ofrecernos más fragmentos de información de los que uno puede encontrar en una fortuna en una galleta china.

  2. ¿Cómo es que se parecen a nosotros? Los extraterrestres de Hollywood siempre se ven bastante humanoides, pero esto es una presunción antropocéntrica. Visite el zoológico local y encontrará criaturas que comparten 3.500 millones de años de evolución y gran parte de su ADN. Pero no se parecen a ti, parecen peces, o caimanes, o…

  3. Un punto muy importante si cree que este es un mensaje devuelto: la señal de 1974 estaba dirigida al cúmulo M13, que tiene cientos de miles de estrellas. Por supuesto, M13 está a 21.000 años luz de distancia, lo que significa que el mensaje no llegará a su objetivo hasta dentro de 210 siglos. Claramente, el círculo de la cosecha no puede ser una respuesta de ninguno de los habitantes de M13; todavía no han recibido el mensaje. Pero, ¿qué pasa con una estrella aleatoria de la Vía Láctea que podría estar en el “haz” del mensaje de Arecibo? ¿No podrían haber escuchado la transmisión y ofrecido este ingenioso tallado en respuesta? No. El haz de Arecibo a 2380 MHz es de aproximadamente 2 minutos de arco, que es aproximadamente 1/15 del diámetro de la luna llena. Ese es un haz extremadamente estrecho. Imagina disparar una flecha a través de un espacio gigante en el que las pelotas de ping pong están colgadas de hilos. Las pelotas de ping pong están a muchos kilómetros de distancia. ¿Cuánto tiempo tendría que viajar la flecha antes de golpear accidentalmente una de estas bolas? Esto es análogo a la situación del mensaje de Arecibo, moviéndose en su haz bien enfocado a través de los espacios de la Vía Láctea. Las posibilidades de que haya chocado contra otro sistema solar en los 27 años transcurridos desde su emisión son… una entre 50.000, aproximadamente. Si hace la suposición razonable de que los extraterrestres no pueden viajar más rápido que la velocidad de la luz, entonces deben estar dentro de los 13-1/2 años luz para haber recibido este mensaje y respondido. ¡Las posibilidades de un sistema estelar dentro del volumen de espacio ocupado por el rayo a esta distancia son más cercanas a una en medio millón! En otras palabras, es muy, muy poco probable que ningún sistema estelar ha sido expuesto aún al mensaje de Arecibo. Este es un punto importante, ya que es cuantitativo y no depende de ninguna otra suposición sobre este círculo de la cosecha: ningún otro sistema estelar podría haber recibido esta transmisión todavía. Y, por cierto, ¡las probabilidades de que una sonda cercana pudiera haberlo interceptado son aún menores!

  4. La información bioquímica en el círculo de la cosecha es la misma que la del mensaje de Arecibo, aunque el ADN parece tener una hebra adicional y un número algo diferente de nucleótidos. También se ha señalado que el silicio ahora se indica como parte del kit de construcción biológica, aunque este elemento, aunque es popular en la ciencia ficción, es bastante pobre en la fabricación de las moléculas complejas necesarias para la vida. Aún así, es notable lo similar que es la biología de los extraterrestres a la nuestra, incluso hasta el punto de lucir una molécula de ADN helicoidal. También usan la misma cantidad de azúcares y bases que componen el ADN humano para construir el suyo. Pero es notable (pero sin duda una señal de un abucheo en los constructores) y el silicio mencionado anteriormente no figura en las fórmulas de ninguno de estos componentes de ADN alienígena. Además, tenga en cuenta que de los cientos de aminoácidos posibles, solo se usan 20 para la vida terrenal. En otras palabras, nuestra bioquímica es algo específica. ¡Qué curioso (¡e improbable!) que los suyos coincidieran tanto con los nuestros!

  5. Finalmente, todo el asunto de los círculos de las cosechas no pasa la prueba de la tontería, como diría Sagan. Las personas interesadas en crear un revuelo pueden hacerlas fácilmente (puede leer una buena descripción de los círculos de las cosechas y su construcción, así como una afirmación de los expertos en el campo, por así decirlo, de que podrían replicar los nuevos gráficos de granos). Y lo que es más importante, hay una falta de evidencia física convincente de que alguien más los haya hecho. También podría preguntarse por qué, a pesar de su amplia oferta de campos de trigo, los EE. UU. casi nunca son el objetivo de este tipo de gráfico alienígena: casi dos tercios de todos los círculos de las cosechas están en Inglaterra. También notamos que Chilbolton fue la ubicación de otros círculos de cultivos en 1999 y 2000. ¿Por qué los extraterrestres recurrirían a un sistema de señalización que transmite tan poca información y solo puede usarse durante la temporada de crecimiento de dos meses, y luego solo por la noche? Chilbolton también nos informa que estos glifos recientes aparecieron (como tantos) después de un fin de semana.

Imagen con ambos mensajes y a la derecha una imagen realizada desde la Tierra del cúmulo de estrellas M13, destino final del mensaje de Arecibo. Crédito: ESA/Hubble, Digitized Sky Survey 2. Acknowledgement: D. De Martin

Referencia: Archivo:Arecibo message DTMF.ogg; ¿Es el último círculo de cultivo un mensaje de ET?; Mensaje de Chilbolton; Instituto SETI.

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