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El nuevo panorama de Marte ofrece una visión del pasado acuoso del planeta

El rover Curiosity de la NASA pasará meses explorando el canal Gediz Vallis, que podría contener pistas sobre la historia del agua líquida en Marte.


El rover Curiosity de la NASA capturó este panorama de 360 grados del canal Gediz Vallis usando una de sus cámaras de navegación en blanco y negro el 3 de febrero.Imagen: NASA/JPL-Caltech
El rover Curiosity de la NASA capturó este panorama de 360 grados del canal Gediz Vallis usando una de sus cámaras de navegación en blanco y negro el 3 de febrero.Imagen: NASA/JPL-Caltech

Curiosity ha estado explorando Marte durante casi 12 años, y el diligente robot acaba de llegar a su siguiente parada. Llegó a Gediz Vallis, el rover de Marte de la NASA capturó el terreno rocoso del sinuoso canal que pudo haber sido tallado por un antiguo río. que una vez fluyó en Marte.


NASA recientemente reveló el magnífico panorama de 360 grados en blanco y negro de Gediz Vallis, que fue capturado por el rover Curiosity el 3 de febrero usando uno de sus cámaras de navegación. El rover marciano pasará meses explorando el canal, reuniendo pistas sobre el pasado potencialmente más cálido y lleno de agua de marte.


Imagen: NASA/JPL-Caltech
Imagen: NASA/JPL-Caltech

El panorama muestra la “arena oscura que llena un lado del canal y una pila de escombros que se eleva justo detrás de la arena”, escribió la NASA. “En la dirección opuesta está la empinada pendiente que el Curiosity escaló para llegar a esta área".


Los científicos creen Marte podría haber tenido cuerpos de agua fluyendo a través de su superficie hace miles de millones de años. El canal Gediz Vallis está excavado en el lecho rocoso subyacente y está lleno de rocas y otros escombros. El equipo detrás del Curiosity La misión busca reunir pistas sobre cómo se formó el canal, si fue tallado por un río antiguo, viento o avalanchas secas.


Aprender sobre Gediz Vallis no solo proporciona una mirada a la historia antigua de Marte y la posibilidad de que alguna vez fuera habitable, sino que también podría sugieren que el agua en Marte pudo haber ido y venido en fases, en lugar de desaparecer gradualmente a medida que el planeta se volvió más seco.


El rover Curiosity ha estado recorriendo las estribaciones del Monte Sharp desde 2014, explorando capas en la parte inferior de la montaña marciana que formó Durante millones de años en medio de un clima cambiante en Marte. Una parte inferior de esas estribaciones incluía una capa rica en minerales arcillosos, que se formó como resultado de una mucha agua interactuando con la roca. A medida que Curiosity se mueve a través de Gediz Vallis, esta región de Marte se enriquece con sulfatos o minerales salados que a menudo se forman a medida que el agua se evapora. Eso significa que el canal de Gediz Vallis se formó mucho después del Monte Sharp. Los escombros y rocas dentro del canal también pueden haber venido desde lo alto de la montaña, según la NASA.


“Si el canal o la pila de escombros se formaron con agua líquida, eso sería realmente interesante”, Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Jet de la NASA Propulsion Laboratory, dijo en un comunicado. “Significaría que bastante tarde en la historia de Mount Sharp, después de un largo tiempo seco. período – el agua regresó, y en gran forma".

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