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El proyecto que busca tecnología alienígena escondida en nuestro Sistema Solar

La búsqueda de vida extraterrestre está aumentando. Pero, ¿Qué pasaría si, en lugar de buscar signos de biología, buscáramos tecnología de una civilización extraterrestre?

En la galardonada novela de Arthur C Clarke de 1973, Rendezvous With Rama, una misteriosa nave espacial cilíndrica de 50 kilómetros de largo ingresa al Sistema Solar. Se monta una misión espacial para interceptarlo y estudiarlo antes de que vuele de nuevo y sea tragado por la oscuridad del espacio interestelar.

Ahora, sorprendentemente, la ciencia ficción se está transformando en un hecho científico. El astrofísico profesor Avi Loeb de la Universidad de Harvard cree que Oumuamua, un misterioso objeto interestelar que voló a través del Sistema Solar en 2017, puede haber sido un artefacto alienígena similar a Rama. Pero siendo un científico en lugar de un escritor de ciencia ficción, quiere datos. “Con eso en mente, he creado el Proyecto Galileo”, dice. “Su objetivo es escanear los cielos para el próximo Oumuamua y enviar una misión espacial para volar a por él y fotografiarlo”.

Más de 100 científicos liderados por Loeb están involucrados en Galileo. Están cambiando sutilmente el énfasis de la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) de buscar signos de biología alienígena o señales electromagnéticas a cazar objetos como signos de tecnología alienígena. Loeb cree que este cambio debería haberse producido hace mucho tiempo.

“Durante 70 años hemos estado ladrando el árbol equivocado”, dice, aludiendo a los más de 70 años que los astrónomos han estado buscando señales de radio inteligentes de nuestra galaxia. “Esa búsqueda se basa en la suposición de que los extraterrestres se comunican a través de ondas de radio, una tecnología que hemos utilizado durante poco más de un siglo y que los extraterrestres avanzados pueden haber dejado atrás hace mucho tiempo”, agrega. “Creo que una mejor estrategia es buscar artefactos de tecnología alienígena”.

No todos están de acuerdo con este cambio en el énfasis de SETI. “Sin embargo, estoy de acuerdo, que el llamado artefacto SETI parece haber tenido más tracción últimamente”, dice el profesor Jason Wright, astrónomo y astrofísico de la Universidad Estatal de Pensilvania. Señala, sin embargo, que “se está haciendo muy poca búsqueda”.

El mejor lugar para buscar artefactos, dice Loeb, es en el Sistema Solar, nuestro “buzón”, donde las “correspondencias” extraterrestres han podido acumularse durante 4.550 millones de años.

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