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El rover Perseverance encuentra materia orgánica en muestras de rocas en Marte

Hoy temprano, la NASA informó al público sobre el estado actual del rover Perseverance en Marte, discutió los aspectos más destacados de la misión hasta el momento y anunció el descubrimiento de moléculas orgánicas que podrían estar asociadas con la vida. Pero este descubrimiento viene con una advertencia de 152 millones de kilómetros.

Vista panorámica de Marte realizada por el Rover Perseverance. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS


El rover Perseverance de la NASA ha pasado el último año y medio en Marte explorando un antiguo lecho de lago llamado el Cráter Jezero. La tarea principal del rover es recolectar muestras de núcleos rocosos de características dentro de un área de 45 kilómetros de ancho considerada por los científicos como un lugar privilegiado para encontrar signos de vida microbiana que pueden haber existido hace 3.500 millones de años.

“Esta misión no está buscando cosas de la vida existentes que están vivas hoy en día”, dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance. “En cambio, estamos mirando hacia el pasado muy lejano cuando el clima de Marte era muy diferente de lo que es hoy, mucho más propicio para la vida”.


“Wildcat Ridge” es el nombre de una roca de aproximadamente 1 metro de ancho en el cráter marciano Jezero y se cree que es un antiguo delta formado por la convergencia de un río y un lago.

“En el pasado distante, la arena, el barro y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado. El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar fósiles de vida antigua aquí en la Tierra, es importante, dijo Farley.

Foto tomada después de que Perceverence recogiera dos muestras de núcleo de Wildcat Ridge. Abraded un parche redondo visto en la parte superior derecha para inspeccionar la roca con su instrumento SHERLOC.

En este lugar, los científicos dicen que Perseverance abrasó parte de la superficie en Wildcat Ridge antes de tomar una muestra y analizarla utilizando el escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para orgánicos y productos químicos, o SHERLOC.

Según el comunicado de prensa de la NASA, “el análisis de SHERLOC indica que las muestras presentan una clase de moléculas orgánicas que están espacialmente correlacionadas con las de los minerales de sulfato”.

El análisis de Perseverance no solo indicó moléculas orgánicas, sino que lo que el equipo encontró fue la mayor concentración de materia orgánica hasta ahora durante la misión. Las moléculas orgánicas componen la materia orgánica y se consideran un indicador clave de la vida y, por definición, de cualquier material producido originalmente por organismos vivos.


¿Por qué no se ha confirmado la existencia de vida microbiana en Marte?

El rover Perseverance no está equipado con el equipo necesario para dar una respuesta definitiva si tiene evidencia de vida microbiana antigua en Marte. “La realidad es que la carga de la prueba para establecer la vida en otro planeta es muy, muy alta”, dijo Farley durante la conferencia de prensa de la NASA el jueves. “Para eso, necesitamos examinar las rocas de Marte de cerca y en persona en los laboratorios de la Tierra”.


Tierra vista desde Marte. Tomado por el rover Curiosity.

La buena noticia es que la NASA tiene un plan para recuperar las muestras de Perseverance en 2030. Si todo va según lo planeado, podríamos verlos de vuelta en la Tierra en 2033. Hasta entonces, solo nos queda especular la pregunta en la mente de todos. “¿Alguna vez hubo vida en el planeta rojo?”.

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