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El satélite NanoAvionics saca GoPro para tomar una impresionante selfie sobre la Tierra

La cámara de uso para el consumo en la Tierra fue reacondicionada con carcasa y software personalizados para sobrevivir en el espacio.

NanoAvionics ha presentado una selfie satelital 4K tomada por una GoPro Hero 7 mientras el microsatélite MP42 de la compañía volaba a 550 km sobre el Mar de Coral y la Gran Barrera de Coral.

Los selfies espaciales no son nada nuevo. Buzz Aldrin tomó una imagen de sí mismo durante la misión Gemini 12 de 1966, y poder obtener una imagen de la nave espacial puede ser invaluable al diagnosticar problemas.

El selfie del microsatélite… Haga clic para ampliar. Fuente: NanoAvionics

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El microsatélite MP42 se lanzó a bordo de un SpaceX Falcon 9 a principios de este año y la cámara (montada en un palo selfie de grado espacial) surgió para tomar fotos para demostrar técnicas para verificar el despliegue de la carga útil, los impactos de micrometeoroides y la detección general de fallas.


Y también para tomar algunas fotos impresionantes de la nave espacial con la Tierra de fondo.

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La GoPro Hero 7 ha tenido algunas modificaciones para que sea utilizada en el espacio. El dispositivo fue despojado y se hizo una carcasa personalizada para su electrónica. Tuvo que someterse a pruebas para asegurarse de que sobreviviría al vacío y los cambios de temperatura experimentados durante la órbita, y se escribió un software para que pudiera comunicarse con los sistemas de la nave espacial.

El MP42 cuenta con la versión 2.0 del controlador de carga útil NanoAvionics. El hardware es Zynq-7015 SoC (con un procesador Arm Cortex A9) con 256KB de RAM en chip y dos bancos de 512MB DDR3 RAM. Tomará hasta cuatro tarjetas microSD y el firmware se puede actualizar mientras está en órbita. El sistema operativo es PetaLinux.

Tierra tomada de la ISS por el AstroPi (ESA/NASA)

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La cámara de consumo fue seleccionada ya que las cámaras de grado espacial tienden a requerir meses de tiempo de desarrollo y pueden ser muy costosas. Los trozos sustanciales de datos (tanto fijos como en movimiento) generados por el hardware también fueron una forma útil de demostrar que el Payload Controller 2.0 reforzado era capaz de ejecutar aplicaciones avanzadas que necesitaban procesar grandes cantidades de datos.

“La transmisión de varios GB de imágenes y videos al operar la cámara con arranques y paradas preprogramados desde el suelo fue tan pesada en datos como se pone”, dijo Ernestas Kalabuckas, director de tecnología de NanoAvionics.

Tomar fotos de la Tierra desde el espacio ha adquirido mayor importancia en los últimos años. Además de ser una bendición para el monitoreo ambiental, las imágenes satelitales se han utilizado en el seguimiento de conflictos. Si bien los microsatélites de NanoAvionics representan una forma relativamente económica de llegar a la órbita, para los codificadores ad hoc hay alternativas: me viene a la mente la cámara de alta calidad Raspberry Pi de 12.3MP, que fue a la Estación Espacial Internacional (ISS) con algunas nuevas unidades AstroPi (Pi 4 Modelo B con 8GB esta vez) para el European Astro Pi Challenge 2021/2022, que es un proyecto de Educación de la ESA ejecutado en colaboración con la Fundación Raspberry Pi.

NanoAvionics confía en que su palo selfie satelital y la tecnología asociada resultarán útiles a medida que los operadores consideren sus usos. Vytenis J Buzas, cofundador y CEO de NanoAvionics, dijo: “En nuestra cultura cada vez más visual, es importante que los inversores, estudiantes, clientes y el público en general vean para creer. Millones de personas observan lanzamientos de cohetes, pero apenas ven satélites moviéndose en órbita o estructuras desplegables en funcionamiento. Esto va a cambiar a través de imágenes en vivo o grabadas”.

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