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El sistema de seis estrellas que creíamos imposible

TYC 7037-89-1 es el primer sistema de seis estrellas jamás encontrado donde todas las estrellas participan en eclipses, un descubrimiento realizado por el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA . El sistema se encuentra a unos 1.900 años luz de distancia, en la constelación de Eridanus.


Este esquema muestra la configuración del sistema estelar séxtuple TYC 7037-89-1. El cuádruple interior está compuesto por dos binarios, A y C, que se orbitan entre sí aproximadamente cada cuatro años. Un binario exterior, B, orbita el cuádruple aproximadamente cada 2.000 años. Los tres pares son binarias eclipsantes. Las órbitas mostradas no están a escala. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA
Este esquema muestra la configuración del sistema estelar séxtuple TYC 7037-89-1. El cuádruple interior está compuesto por dos binarios, A y C, que se orbitan entre sí aproximadamente cada cuatro años. Un binario exterior, B, orbita el cuádruple aproximadamente cada 2.000 años. Los tres pares son binarias eclipsantes. Las órbitas mostradas no están a escala. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

El sistema, también llamado TIC 168789840, es el primer séxtuple conocido compuesto por tres conjuntos de binarias eclipsantes, pares de estrellas cuyas órbitas se inclinan hacia nuestra línea de visión, por lo que observamos las estrellas pasando alternativamente una frente a la otra. Cada eclipse provoca una caída en el brillo general del sistema. Los astrónomos designan las binarias con las letras A, B y C. Las estrellas de los sistemas A y C orbitan entre sí aproximadamente cada día y medio, y las dos binarias orbitan entre sí aproximadamente cada cuatro años. Los miembros del binario B orbitan entre sí aproximadamente cada ocho días, pero el par está mucho más lejos, orbitando alrededor de los sistemas internos aproximadamente cada 2.000 años. Las estrellas principales en las tres binarias son ligeramente más grandes y masivas que el Sol y casi igual de calientes. Las secundarias tienen alrededor de la mitad del tamaño del Sol y un tercio de su temperatura.


Tres de estos pares forman un sistema estelar séxtuple recientemente descubierto llamado TYC 7037-89-1. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA/Chris Smith (USRA)
Tres de estos pares forman un sistema estelar séxtuple recientemente descubierto llamado TYC 7037-89-1. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA/Chris Smith (USRA)

Los científicos utilizaron la supercomputadora Discover del Centro de Simulación Climática de la NASA en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA para registrar cómo el brillo de alrededor de 80 millones de estrellas observadas por TESS cambió con el tiempo. Luego analizaron los datos utilizando un software autónomo entrenado para reconocer las reveladoras caídas de brillo de las binarias eclipsantes. Entre los 450.000 candidatos, los investigadores identificaron al menos 100 con potencialmente tres o más estrellas, incluido el nuevo sistema séxtuple.


Los astrofísicos están muy interesados ​​en las binarias eclipsantes porque su estructura ayuda a realizar mediciones detalladas de los tamaños, masas, temperaturas y separación de las estrellas, así como la distancia al sistema. Pueden utilizar esta información para construir mejores modelos de formación y evolución estelar. Por ejemplo, en el caso de TYC 7037-89-1, los científicos quieren aprender más sobre cómo las estrellas primarias y secundarias de las tres binarias desarrollaron propiedades similares y cómo los tres sistemas quedaron unidos gravitacionalmente.


Un equipo internacional, dirigido por el científico de datos Brian P. Powell y el astrofísico Veselin Kostov de Goddard, hizo el descubrimiento utilizando datos de TESS. Los investigadores incorporaron mediciones de archivo y también obtuvieron observaciones de seguimiento con instalaciones terrestres. El equipo central incluye a Saul Rappaport en el MIT, Tamás Borkovits en la Universidad de Szeged en Hungría, Petr Zasche en la Universidad Charles en la República Checa y Andrei Tokovinin en NOIRLab de NSF.

El artículo, "TIC 168789840: A Sextuply-Eclipsing Sextuple Star System", ha sido aceptado por The Astronomical Journal.


 

Referencia: TIC 168789840: Un sistema estelar séxtuple eclipsante: arXiv:2101.03433

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