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El sistema planetario fantasma, el primero y más misterioso

  • Descubrimiento Pionero: PSR B1257+12, la estrella de neutrones con exoplanetas, redefinió la exploración planetaria.

  • Mundos Rocosos Únicos: Draugr, Poltergeist y Fobétor desafían las expectativas, orbitando una estrella pulsar y creando un sistema planetario fantasma.


Estrella pulsar, ilustración.


En 1992, el astrónomo polaco Aleksander Wolszczan hizo un descubrimiento revolucionario que cambiaría nuestra comprensión del universo: la identificación de un sistema planetario orbitando alrededor de una estrella de neutrones pulsar, PSR B1257+12. Este descubrimiento marcó el hito de la primera detección confirmada de exoplanetas y abrió nuevas puertas para la exploración de sistemas planetarios más allá de nuestro propio sistema solar.


La Estrella de Lich: PSR B1257+12


La estrella central de este sistema planetario es una estrella de neutrones, también conocida como pulsar, llamada PSR B1257+12. Los púlsares son remanentes estelares altamente magnetizados que emiten haces de radiación electromagnética a intervalos regulares, y en este caso, la estrella de neutrones actúa como una especie de faro cósmico.


Un pulsar es un tipo de estrella de neutrones altamente magnetizada que emite haces de radiación electromagnética, incluida luz visible, en intervalos regulares. Estos haces de radiación son detectados como pulsos periódicos cuando están alineados con la Tierra, lo que da lugar al término "pulsar". Los pulsares son remanentes estelares resultantes de la explosión de una supernova y son conocidos por su alta densidad y rápida rotación. Según Florian Freistetter, escritor de "Una Historia del Universo en 100 Estrellas", los pulsares pueden tener de entre 10 y 20 km de diámetro con una masa similar a la de nuestro Sol.


Los Exoplanetas de un sistema planetario fantasma: Draugr, Poltergeist y Fobétor


  • Draugr (PSR B1257+12 b): Este fue el primer exoplaneta descubierto en el sistema. Es un mundo rocoso, similar en tamaño a la Tierra, pero con una órbita extremadamente rápida alrededor de la estrella pulsar, completando una vuelta en solo 25.3 horas terrestres.

  • Poltergeist (PSR B1257+12 c): El segundo exoplaneta en ser descubierto en el sistema, es también rocoso y más masivo que Draugr. Poltergeist tarda aproximadamente 66.5 días terrestres en completar una órbita alrededor de la estrella de neutrones.

  • Fobétor (PSR B1257+12 d): El tercer exoplaneta identificado en este sistema, es el más alejado de la estrella pulsar y tiene una órbita más amplia que Draugr y Poltergeist. Su período orbital es de aproximadamente 98.2 días terrestres.


Implicaciones Científicas y Descubrimientos Futuros


Este descubrimiento no solo desafió las expectativas existentes sobre dónde podrían existir planetas, sino que también proporcionó nuevas perspectivas sobre las condiciones que podrían permitir la formación de planetas alrededor de estrellas de neutrones. La detección de exoplanetas en sistemas tan inusuales sugiere una diversidad asombrosa en los entornos que pueden dar lugar a la formación planetaria.


La investigación y observación continua de sistemas como PSR B1257+12 seguirán siendo cruciales para profundizar en nuestra comprensión de la formación y evolución planetaria en los entornos más extremos del universo. Este descubrimiento pionero ha allanado el camino para la detección de miles de exoplanetas en las décadas siguientes, marcando un hito crucial en la búsqueda de vida más allá de nuestro sistema solar.


Para Freistetter, el descubrimiento de Wolszczan no fue la primera observación de planetas extrasolares, porque Lich en realidad no es una estrella, sino restos que quedaban tras la muerte y sus planetas que, algún día algo fueron, hoy son solo fantasmas. Lo que ocurrio antes y lo que ocurrirá en el futuro, es un misterio.


 

Referencia: Una historia del Universo en 100 estrellas, Florian Freistter, Editorial Ariel, ISBN: 978-84-344-3357-1

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