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El Sistema TRAPPIST-1

Un grupo de científicos ha determinado que los exoplanetas en la órbita de esta estrella, pueden ser catalogados como un grupo de planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1 que reúne las condiciones para la vida.

La estrella TRAPPIST-1 se encuentra a unos 39,13 años luz de la Tierra. Cuenta con siete planetas rocosos, de los cuales cinco poseen un tamaño similar a nuestro planeta, y otros dos tienen un tamaño intermedio entre la Tierra y Marte.

Tres de los planetas que orbitan cerca de esta estrella enana roja ultra fría (una clasificación de enana roja espectral M8 V), se encuentran dentro de la zona habitable de este sistema. Y las investigaciones apuntan hacia la posibilidad de que uno de estos planetas albergue una mayor cantidad de agua que la Tierra.

Composición de los planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Los planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1 tienen características principalmente rocosas. Y a pesar de que esta estrella se encuentra en una posición relativamente cercana al Sol, su visualización es posible con telescopios pequeños de última tecnología.

La formación de este sistema planetario está compuesto por siete planetas que reciben la denominación de b, c, d, e, f, g y h. Y estudios han determinado que estos podrían poseer una masa en forma de agua de hasta un 5%, que se traduce en una cantidad 250 veces mayor que los océanos que posee nuestro planeta.

Las nuevas observaciones han arrojado estimaciones sobre la densidad de sus planetas. Estos análisis sugieren que el grupo de siete exoplanetas tiene una gran cantidad de materiales volátiles, que posiblemente se trate de agua.


Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Caroline Dorn, investigadora de la Universidad de Zúrich, ha declarado que los planetas con mayor densidad no son aquellos que están más cerca de la estrella. Por otro lado, también destacó como característica de este sistema que los planetas más fríos no poseen una atmósfera más gruesa como se pensó en inicio.

Las observaciones iniciales generaron varias hipótesis de mundos con una estructura básicamente rocosa. Pero los más recientes análisis muestran que estos no son estériles, ya que los planetas tendrían un porcentaje de agua en estado líquido, gaseoso o sólido que podría ser mayor al del planeta Tierra.

TRAPPIST-1e es el cuarto planeta de la formación planetaria y su densidad lo hace el más rocoso de todos y también, el planeta que podría albergar agua en su forma líquida.

La masa y densidad de los planetas fue determinada por un moderno sistema de análisis de datos. Una de las características de estos cuerpos planetarios es que interfieren gravitatoriamente entre sí debido a que están muy juntos y en su paso frente a la estrella, sucede un ligero cambio en los tiempos.

TRAPPIST-1e posee características que lo hacen más similar a la Tierra

El planeta TRAPPIST-1e tiene ciertas características similares a la Tierra en relación a densidad, tamaño y el nivel de radiación que recibe.

Las observaciones fueron llevadas a cabo mediante el SPECULOOS del Observatorio Europeo Austral (ESO) y los telescopios espaciales de la NASA como el Spitzer y Kepler.


Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

El cálculo de la medición de las masas se realizó con un modelo informático de simulación de las órbitas de los siete planetas, comparándolos con los tránsitos calculados en base a los valores observados, hasta obtener la derivación aproximada de las masas.

Los resultados de estos estudios fueron publicados en Astronomy & Astrophysics, donde se detalla que los planetas interiores TRAPPIST-1b y c, parecen estar rodeados de una atmósfera más gruesa que la que posee la Tierra y tener núcleos rocosos.

Mientras que por otra parte, el más ligero de los exoplanetas es TRAPPIST-1d, al poseer un 30% de la masa terrestre. Aunque los investigadores aún no determinan si se trata de una capa de hielo, un océano o una inmensa atmósfera.

Para los científicos resulta un tanto misterioso que TRAPPIST-1e sea el más parecido a la Tierra en términos de tamaño y densidad, así como en la radiación que recibe.

Pero al mismo tiempo, para los autores de los estudios esto significa un avance ya que ahora podemos empezar a conocer cuál es la composición de los exoplanetas.

En cuanto a los planetas TRAPPIST-1f, g y h, podrían tener una atmósfera delgada, por lo tanto, muy pocas probabilidades de que contengan las mismas moléculas pesadas que tenemos en nuestro planeta como por ejemplo, el dióxido de carbono.

Características de la atmósfera de los planetas de la zona habitable

Las características de las diferentes atmósferas de los planetas de la zona habitable fueron observadas en una nueva investigación en 2018 por el telescopio espacial Hubble de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, junto con Telescopio Espacial Kepler, el SPECULOOS y el Spitzer.

El equipo de investigadores se centró en esta ocasión en el análisis de las atmósferas de los planetas d, e, f y g, que se encuentran dentro de la órbita de la zona habitable de TRAPPIST-1.


Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Planetas en la zona habitable del sistema TRAPPIST-1

Los resultados de la investigación reafirmaron la posibilidad de habitabilidad para los primeros tres exoplanetas, mientras que para el planeta g no hubo la suficiente información como para el descarte de una atmósfera compuesta de hidrógeno.

Además de esto, se observó que probablemente el planeta “e” tiene una densidad ligeramente por encima de la de la Tierra, lo que apunta a una composición de hierro y roca. Y hay probabilidad de que las capas de agua de TRAPPIST-1f y g estén congeladas.

Toda esta información fue refinada gracias a los datos obtenidos de la observación conjunta del telescopio, para obtener un margen de error muy pequeño. Y los resultados han generado que los autores de este estudio, continúen en la investigación de las pistas que nos hablan sobre condiciones de habitabilidad de los exoplanetas del sistema de TRAPPIST-1.

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