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El Sol, la estrella más cercana

Nuestra estrella, el Sol, es una estrella de 4.500 millones de años, una bola caliente y brillante de hidrógeno y helio en el centro de nuestro sistema solar. El Sol está a unos 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) de la Tierra, y sin su energía, la vida tal como la conocemos no podría existir aquí en nuestro planeta.

El Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar. El volumen del Sol necesitaría 1,3 millones de Tierras para llenarlo. Su gravedad mantiene unido al sistema solar, manteniendo todo, desde los planetas más grandes hasta los trozos más pequeños de escombros en órbita a su alrededor. La parte más caliente del Sol es su núcleo, donde las temperaturas superan los 27 millones de grados Fahrenheit (15 millones de grados Celsius). La actividad del Sol, desde sus poderosas erupciones hasta el flujo constante de partículas cargadas que envía, influye en la naturaleza del espacio en todo el sistema solar.

La NASA y otras agencias espaciales internacionales monitorean el Sol 24/7 con una flota de naves espaciales, estudiando todo, desde su atmósfera hasta su superficie, e incluso mirando dentro del Sol usando instrumentos especiales. Las naves espaciales que exploran el Sol incluyen Parker Solar Probe, Solar Orbiter, SOHO, ACE, IRIS, WIND, Hinode, Solar Dynamics Observatory y STEREO.

10 cosas que necesitas saber sobre el Sol

1) El Sol es aproximadamente 100 veces más ancho que la Tierra y aproximadamente 10 veces más ancho que Júpiter, el planeta más grande. Si el Sol fuera tan alto como una puerta de entrada típica, la Tierra sería aproximadamente del tamaño de una moneda de cinco centavos.

2) El Sol es la única estrella de nuestro sistema solar. Es el centro de nuestro sistema solar, y su gravedad mantiene unido al sistema solar. Todo en nuestro sistema solar gira a su alrededor: los planetas, asteroides, cometas y pequeños trozos de desechos espaciales.

3) Medir un “día” en el Sol es complicado debido a la forma en que gira. No gira como una sola bola sólida. Esto se debe a que la superficie del Sol no es sólida como la de la Tierra. En cambio, el Sol está hecho de gas súper caliente y cargado eléctricamente llamado plasma. Este plasma gira a diferentes velocidades en diferentes partes del Sol. En su ecuador, el Sol completa una rotación en 25 días terrestres. En sus polos, el Sol gira una vez sobre su eje cada 36 días terrestres.


4) La parte del Sol que vemos desde la Tierra, la parte que llamamos superficie, es la fotosfera. El Sol en realidad no tiene una superficie sólida porque es una bola de plasma.

5) Sobre la superficie del Sol están su delgada cromosfera y la enorme corona (corona). Aquí es donde vemos características tales como prominencias solares, llamaradas y eyecciones de masa coronal. Los dos últimos son explosiones gigantes de energía y partículas que pueden llegar a la Tierra.

6) El Sol no tiene lunas, pero está orbitado por ocho planetas, al menos cinco planetas enanos, decenas de miles de asteroides y quizás tres billones de cometas y cuerpos helados.

7) Varias naves espaciales están investigando actualmente el Sol, incluyendo Parker Solar Probe, STEREO, Solar Orbiter, SOHO, Solar Dynamics Observatory, Hinode, IRIS y Wind.

8) El Sol habría estado rodeado por un disco de gas y polvo al principio de su historia cuando el sistema solar se estaba formando por primera vez hace 4.6 millones de años. Parte de ese polvo todavía está alrededor hoy, en varios anillos de polvo que rodean el Sol. Trazan las órbitas de los planetas, cuya gravedad tira del polvo en su lugar alrededor del Sol.


9) Nada podría vivir en el Sol, pero su energía es vital para la mayoría de la vida en la Tierra.

10) La temperatura en el núcleo del Sol es de aproximadamente 27 millones de grados Fahrenheit (15 millones de grados Celsius), lo suficientemente caliente como para sostener la fusión nuclear. Esto crea una presión hacia afuera que soporta la gigantesca masa de la estrella, evitando que colapse.


Foto del Sol realizada desde la Tierra con telescopio refractor de 70 mm y filtro solar para astrónomos principiantes. Astro Telescopios.

En resumen, el Sol es una estrella. Hay muchas estrellas en el universo, pero el Sol es el más cercano a la Tierra, y es el único en nuestro sistema solar. Es el centro de nuestro sistema solar.

El Sol es una bola caliente de gases brillantes. Mantiene nuestro planeta lo suficientemente caliente como para que los seres vivos crezcan. Nos da luz para que podamos ver.

Los planetas orbitan alrededor del Sol: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Los planetas enanos Plutón, Ceres, Makemake, Haumea y Eris también orbitan alrededor del Sol.

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