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El Sol se tragará a la Tierra

Muchas veces aquello que nos puede lastimar está a simple vista o existe muy cerca de nosotros y no le prestamos atención al daño que puede ocasionar. Ese es el caso del Sol, esa gran estrella brillante que nos da luz, pero un día podrá terminar consumiendo todo nuestro sistema solar, y con ello la Tierra misma.

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El estudio de Robert Connon Smith y Klaus-Peter Schröder debate el futuro del planeta como una inevitable ruta en espiral hacia el Sol, lo cual provocaría la vaporización total de la Tierra.

Pero ¿Es así como toda vida en la Tierra será extinguida?

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Expansión progresiva del Sol

Con 4.5 mil millones de años, el Sol es aún una estrella joven en comparación con otras como Pólux o Aldebarán. Su tamaño es pequeño pero ha estado creciendo constantemente desde su núcleo.

La producción de energía aumenta su densidad y expande aquellos elementos en su exterior, tales como las rocas y gases, aumentando también el calor que emite.

Sin embargo, esto no quiere decir que su masa sea mayor, sino su volumen, el cual a su vez no altera la fuerza gravitacional que genera. Lo que sí está ocurriendo, y mantiene en alerta a muchos científicos, es la expulsión de la nebulosa planetaria.

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Hay que recordar que el Sol es un colosal reactor nuclear que constantemente está en fusión de hidrógeno con helio. Esta fusión expulsa radiación electromagnética a todos los planetas, y con el paso de los milenios esta fusión se vuelve cada vez más escasa.

Debido a la proximidad, Mercurio y Venus serán los primeros afectados siendo consumidos por el intenso calor antes de siquiera llegar a la nebulosa. Luego será el turno de la Tierra, donde primeramente será reducida su masa y luego tragada por el Sol convertido en un Gigante Rojo.

De acuerdo con Smith y Schröder, el suceso tendrá lugar en 5 mil millones de años en el futuro. Claramente es un evento que no vamos a presenciar, pues para nuestro entendimiento del tiempo terrestre eso es mucho tiempo, pero en una escala cósmica no es más que un par de minutos.

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¿La Tierra tendrá vida en ese momento?

Como ya se ha mencionado, este suceso ocurrirá dentro de miles de millones de años donde la raza humana ya no formará parte del planeta. Es altamente probable que no exista más vida en la Tierra, pues el agua líquida habrá sido evaporada debido a las altas temperaturas del Sol.

Cuando el Sol se encuentre cerca de sus últimos momentos, este pasará a ser una estrella Gigante Roja debido a que ha consumido todo el hidrogeno del núcleo. Para ese momento los planetas desde Mercurio hasta Marte habrán sido tragados por la estrella, y obviamente la Tierra está incluida en el menú.

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Los demás planetas que no lleguen a ser consumidos tampoco tendrán un destino favorable, ya que el intenso calor y las ráfagas de radiación que sean emitidas destruirán sus capas externas y las reducirán significativamente.

El Helio y el carbono serán los siguientes elementos en ser consumidos por el núcleo, hasta que no quede más que la masa del mismo Sol. Esta masa se compactará debido a la fuerza gravitacional.

Este proceso durará varios millones de años, y ningún planeta de nuestro sistema solar estará fuera de peligro.

Luego se irá apagando hasta volverse en una Enana Blanca, la cual emitirá su brillo por algunos millones de años pero siendo significativamente menor a lo que hoy en día conocemos. Para ese momento los planetas restantes decaerán por la radicación absorbida.

También tendrá una fuerza gravitacional tan débil que los vestigios de lo que alguna vez fue nuestro Sistema Solar no se mantendrá unido, por lo que se desintegrará y el restante de planetas se perderán.

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Con este telescopio apto para principiantes podrás observar con facilidad y seguridad el Sol y el transito de los planetas Venus y Mercurio:



Telescopio National Geographic N 76/350 Solar AZ

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