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El telescopio espacial Hubble investiga una galaxia “hecha a medida”

Imagen del Telescopio Espacial Hubble de NGC 7038. Crédito: ESA/Hubble & NASA, D. Jones, Reconocimiento: G. Anand, L. Shatz

Esta imagen delTelescopio Espacial Hubblemuestra los brazos espirales de la galaxia NGC 7038 serpenteando lánguidamente a través del espacio. Ubicada a unos 220 millones de años luz de la Tierra, NGC 7038 se encuentra en la constelación austral del Indo.

Con una vista increíblemente rica e intrincadamente detallada de unagalaxia espiral, esta imagen también expone una gran cantidad de estrellas y galaxias distantes a su alrededor. Esto se debe a que está hecho de un tiempo combinado de 15 horas de tiempo Hubble dela NASA / ESA centrado en NGC 7038 y la recolección de luz. Tantos datos indican que este es un objetivo valioso, y de hecho, NGC 7038 ha sido particularmente útil para los astrónomos que miden distancias a vastas escalas cósmicas.

Usando una cadena interconectada de técnicas de medición llamada Escalera de Distancia Cósmica, los investigadores pueden determinar distancias a objetos astronómicos. Cada peldaño de la escalera se calibra mediante pasos anteriores, basados en mediciones de objetos más cercanos a nosotros. Por lo tanto, la precisión de las distancias a las escalas más grandes depende de laprecisióncon la que se puedan determinar las distancias a los objetos cercanos. Hubble inspeccionó NGC 7038 con su Wide Field Camera 3 (WFC3) para calibrar dos de las técnicas de medición de distancia más comunes: supernovas de tipo 1A y variables Cefeidas.

Uno de los objetivos científicos originales del Hubble era establecer con precisión las distancias a los objetos del cielo nocturno, y a lo largo de sus tres décadas de operación, las mediciones de distancia cada vez más precisas del Hubble han contribuido a uno de los problemas no resueltos más intrigantes de la astronomía. La constante de Hubble, que captura la tasa de expansión del Universo, se deriva de las mediciones de distancia.

A medida que las mediciones de los astrónomos de la constante de Hubble se han vuelto más precisas, su valor se ha vuelto cada vez más inconsistente con el valor de la constante de Hubble derivada de las observaciones del resplandor posterior del Big Bang. Los astrónomos no han podido explicar el desajuste entre los dos valores de la constante de Hubble, lo que sugiere que un nuevo descubrimiento en cosmología está esperando ser hecho.

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