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El telescopio espacial James Webb sufre una avería

Uno de los instrumentos del telescopio espacial James Webb dejó de funcionar el 15 de enero. La NASA y la AGENCIA Espacial de Canadá siguem trabajando desde entonces para encontrar una solución.

El domingo 15 de enero de 2023, el espectrógrafo infrarrojo cercano y espectrógrafo sin hendidura (NIRISS) del telescopio espacial James Webb experimentó un retraso en las comunicaciones dentro del instrumento, lo que provocó que su software de vuelo agotara el tiempo de espera. El instrumento actualmente no está disponible para observaciones científicas, mientras que la NASA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) trabajan juntas para determinar y corregir la causa raíz del retraso. No hay indicios de ningún peligro para el hardware, y el observatorio y otros instrumentos están en buen estado de salud. Las observaciones científicas afectadas serán reprogramadas.

Generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin hendidura (NIRISS)

Las cámaras de componentes NIRISS capturan imágenes bidimensionales de regiones del espacio. Los espectrógrafos distribuyen la luz en un espectro para que se pueda medir el brillo de cada longitud de onda individual. La máscara de apertura de Webb es una placa de metal con siete agujeros hexagonales que se coloca frente a los detectores para aumentar la resolución efectiva del telescopio y capturar imágenes más detalladas de objetos extremadamente brillantes.

Rango de longitud de onda NIRISS

NIRISS está diseñado para capturar luz que varía en longitud de onda de 0,6 micras (rojo visible) a 5 micras (infrarrojo medio).

Campo de visión de NIRISS

El campo de visión de un instrumento es la cantidad de cielo que puede observar en un momento dado. (El área real que se puede observar depende de la distancia del objeto que se observa). En este gráfico, una imagen del Telescopio Espacial Hubble de la Galaxia del Remolino (M51) se muestra a escala. La imagen cubre un área de 9,6 × 6,6 minutos de arco. (La Luna llena tiene un diámetro de aproximadamente 31 minutos de arco a través del cielo). NIRISS cubre un campo de visión de aproximadamente 2,2 × 2,2 minutos de arco.

NIRISS Imaging Modes Standard Imaging

Es el equivalente a la fotografía digital básica e implica capturar imágenes de una amplia variedad de objetos y materiales en el espacio que emiten o reflejan luz infrarroja. La interferometría de máscara de apertura (AMI) implica el uso de una máscara de apertura para aumentar la resolución efectiva del telescopio y capturar imágenes más detalladas. Cuando la máscara de apertura está en su lugar, solo la luz que pasa a través de los orificios llega a los detectores, el resto se bloquea. AMI simula el efecto de un conjunto de telescopios, en el que varios telescopios trabajan juntos para simular la capacidad de recolección de luz de un solo telescopio mucho más grande. AMI se utiliza para separar la luz de objetos brillantes como estrellas que están muy juntas en el espacio o en el cielo.

Modos de espectroscopia NIRISS

La espectroscopia sin hendidura de campo amplio implica capturar el espectro general de un amplio campo de visión: un campo de estrellas, parte de una galaxia cercana o muchas galaxias a la vez. La espectroscopia sin hendidura de un solo objeto implica capturar el espectro de un solo objeto brillante como una estrella en un campo de visión.

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