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El telescopio Webb podría haber detectado materia oscura

El nuevo y poderoso ojo de la NASA sobre el universo puede haber visto materia oscura.

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) detectó tres candidatas a “estrellas oscuras” que pueden estar alimentadas por partículas de materia oscura aniquiladora , según una nueva investigación revisada por pares.

“Descubrir un nuevo tipo de estrella es bastante interesante en sí mismo, pero descubrir que es la materia oscura la que está impulsando esto, sería enorme”, dijo la coautora del estudio Katherine Freese, directora del Instituto Weinberg de Física Teórica de la Universidad de Texas. Austin, dijo en un comunicado.


El telescopio espacial James Webb detectó tres objetos que pueden formarse a partir de partículas de materia oscura que se aniquilan entre sí. (Crédito de la imagen: NASA/ESA)

Se cree que la materia oscura constituye la mayor parte del universo material , pero no puede verse con telescopios convencionales. Podemos rastrear su presencia a través de efectos gravitacionales, como cuando una galaxia masiva pasa frente a una estrella distante y magnifica la luz. Las estrellas oscuras pueden ser alimentadas por partículas de materia oscura, al igual que las estrellas “normales” como nuestro sol son alimentadas por materia “normal”.

Las estrellas oscuras, si es que existen, pueden ser clave para ayudarnos a comprender cómo el universo se iluminó por primera vez. Durante unos 15 años, los científicos han especulado que las “estrellas oscuras” estuvieron entre las primeras que produjo nuestro universo, cuando tenía solo 700 millones de años.

Su interesante apodo proviene de la canción “Dark Star”, interpretada por primera vez en 1967 por The Grateful Dead, el equipo de investigación que predijo por primera vez las estrellas oscuras le dijo a Space.com en 2009 . (Otra inspiración fue la canción de 1977 de Crosby, Stills, Nash and Young, también llamada “Dark Star”).

Las observaciones de JWST sugieren que los tres objetos distantes, que son todos de principios de la historia del universo, cumplen con las características clave de las estrellas oscuras: son luminosas, pero demasiado frías para que se produzca una fusión, según el artículo del 11 de julio en Proceedings of the National afirmó la Academia de Ciencias.

“Hay un conjunto de parámetros indeterminados que controlan la formación y evolución de una estrella oscura y, en última instancia, sus propiedades observables”, advirtieron los autores en el estudio. Pero enfatizaron que habían usado “valores plausibles” para la energía de las partículas de materia oscura al construir los modelos para estos objetos teóricos.

Las tres estrellas oscuras candidatas (conocidas como JADES-GS-z13-0, JADES-GS-z12-0 y JADES-GS-z11-0) pueden ser el objetivo de futuras observaciones del JWST, para buscar “caídas o exceso de intensidad de la luz en ciertas bandas de frecuencia” que pueden coincidir con otras predicciones para la energía de las estrellas oscuras.

JWST ya ha lanzado otros acertijos extraños a los investigadores, como demostrar que la cantidad de galaxias creadas en la historia temprana del universo parece ser demasiado alta para coincidir con los modelos estándar de la historia del cosmos.

¿Qué es la materia oscura?

La materia oscura es el material misterioso que llena el universo pero que nadie ha visto nunca.

Más del 80% de toda la materia del universo se compone de material que los científicos nunca han visto. Se llama materia oscura y solo asumimos que existe porque sin ella, el comportamiento de las estrellas, los planetas y las galaxias simplemente no tendría sentido. Esto es lo que sabemos al respecto, o mejor dicho, lo que creemos saber. 

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